Rugby : Les clubs français veulent boycotter la Coupe d'Europe s’ils n’ont pas 8 clubs qualifiés

H CUP L'édition 2019-2020 de la Champions Cup s'est arrêtée avant les quarts de finale

J.L. avec AFP

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Antoine Dupont et le Stade Toulousain, victorieux à Galway sur les terres du Connacht, le 11 janvier 2019.
Antoine Dupont et le Stade Toulousain, victorieux à Galway sur les terres du Connacht, le 11 janvier 2019. — Lorraine O'Sullivan / AFP

Les clubs de rugby français, qui souhaitent avoir huit clubs engagés en Coupe d’Europe la saison prochaine, pourraient boycotter la compétition continentale s’ils n’obtiennent pas gain de cause, assure lundi le bihebdomadaire Midi Olympique.

Trouver un moyen de repêcher Toulouse

L’édition 2019-2020 de la Champions Cup s’est arrêtée avant les quarts de finale, conséquence de la pandémie de Covid-19. Côté Top 14, si l’arrêt de la saison n’est pas encore officiel, les clubs professionnels réfléchissent à qui qualifier en Coupe d’Europe l’année prochaine. Et surtout, comment.

Pour éviter toute polémique, le rugby français réclamerait huit tickets européens (au lieu de six). Cela repêcherait Toulouse, champion de France en titre et 7e à la suspension du Top 14, et Montpellier (8e), deux des clubs qui ont fourni le plus d’internationaux au XV de France entre le Mondial-2019 et le Tournoi des six nations 2020.

La solution, une Coupe d’Europe à 24 clubs

L’EPCR, organe directeur et organisateur de la Coupe d’Europe et du Challenge européen, réfléchit en effet à un reformatage pour la saison prochaine. La Coupe d’Europe pourrait ainsi passer de 18 à 20 ou 24 clubs. Les présidents du Top 14 militent pour un passage de la compétition à 24 équipes et seraient prêts à aller jusqu’au boycott, croit savoir Midi Olympique, s’ils n’avaient pas la possibilité d’avoir huit clubs qualifiés.