Coronavirus : Chris Froome craint qu'il soit difficile d'empêcher les attroupements lors du Tour de France

CYCLISME L'événement mondial de cyclisme a été reporté de deux mois, à la fin du mois d'août (29 août-20 septembre), en raison de la pandémie de Covid-19

20 Minutes avec AFP

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Le cycliste Chris Froome, sur le Tour de France 2018.
Le cycliste Chris Froome, sur le Tour de France 2018. — Christophe Ena/AP/SIPA

Le coureur cycliste Chris Froome (Ineos) craint que les organisateurs du Tour de France ne puissent pas empêcher les spectateurs de se rassembler pour regarder la course, même si l’épreuve n’était pas ouverte au public en raison du coronavirus, a-t-il expliqué ce dimanche.

« En théorie, la course peut avoir lieu, mais je pense que la grande question est de savoir : est-ce que les organisateurs seront en mesure d’empêcher les gens de sortir et de former des attroupements ? Je pense que c’est la principale interrogation », a lancé le quadruple vainqueur du Tour de France lors d’une conversation en direct vidéo sur Instagram avec l’ancien joueur anglais de cricket Kevin Pietersen.

Le Tour reporté de deux mois

Le gouvernement français a indiqué qu’il ne pourrait y avoir de rassemblements de public avant septembre, ce qui fait planer un doute sur l’épreuve phare de la saison cycliste malgré son report de deux mois, à la fin du mois d'août (29 août-20 septembre), en raison de la pandémie de Covid-19.

Le ministère des Sports a cependant assuré que les annonces gouvernementales n’imposaient « ni son report, ni son annulation » mais que des restrictions sur la présence du public étaient envisageables.

« La course peut se disputer et être diffusée à la télévision »

Des mesures que Chris Froome estime donc difficile à appliquer, même s’il s’en accommoderait. « La course peut se disputer et être diffusée à la télévision », juge le coureur britannique de 34 ans qui a déjà manqué le Tour 2019 en raison d’une grave chute sur le Dauphiné.

« Il n’y aura pas ces scènes habituelles que l’on voit quand nous traversons ces tunnels de gens », reconnaît « Froomey » qui n’a pu regoûter à la compétition qu’en février de cette année sur l’UAE Tour. « C’est peut-être la version de la course que nous devrons avoir cette année. Je ne sais pas », interroge-t-il.

Jusqu’à six heures d’entraînement par jour

Malgré le confinement, Froome, qui a confié récemment à L’Equipe rêver de finir sa carrière en ayant « gagné plus de Tours de France que n’importe qui » – donc davantage que cinq – poursuit son entraînement à domicile dans sa résidence monégasque.

« Certains jours, je fais même jusqu’à six heures de home trainer », annonce-t-il expliquant que sa longue rééducation physique après sa chute l’avait « préparé d’une certaine façon pour cette période de confinement ».