Coupe du monde de rugby: Ledesma présente ses excuses après avoir critiqué l'arbitre de France-Argentine

RUGBY Mario Ledesma avait regretté d'être arbitré comme « un petit pays » 

A.L.G. avec AFP

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Le sélectionneur argentin Mario Ledesma en conférence de presse après le match contre la France.
Le sélectionneur argentin Mario Ledesma en conférence de presse après le match contre la France. — Anne-Christine POUJOULAT / AFP

L'entraîneur du XV d'Argentine Mario Ledesma a présenté ses excuses ce lundi en conférence de presse à Osaka pour ses critiques lâchées samedi contre l'arbitre de France-Argentine (23-21) au Mondial-2019 de rugby. Cette sortie médiatique n'avait pas été du goût de tout le monde en Argentine, notamment du plus grand quotidien national, La Nacion, qui regrettait que le sélectionneur « oublié les préceptes du rugby ». 

« Si je suis ici, c'est pour présenter mes excuses aux personnes ou aux valeurs du rugby auxquelles j'ai pu faire du mal. Ce n'était pas mon intention. Je suis persuadé que je reste un bon représentant de ces valeurs et de celles de ma famille, et le fait qu'on ait pu douter de cela, je ne veux pas en faire un drame, mais ça m'attriste un peu », a expliqué Ledesma.

Le « petit pays » qui ne passe pas

Samedi, devant les caméras de télévision puis en conférence de presse d'après-match, l'entraîneur passé notamment par Clermont comme joueur (2005-2011) avait pris à partie l'arbitre australien du match, M. Angus Gardner, en déclarant: « C'est vraiment dommage qu'ils nous sifflent comme un petit pays ».

Il avait notamment épinglé deux de ses décisions survenues en fin de match, quand l'issue de la partie était encore incertaine, et pour lesquelles, selon lui, la France aurait dû être pénalisée. « Avoir parlé de petit pays ou des propos de ce genre, c'était malvenu. Et quand on se trompe, il faut demander pardon, c'est ce qui me paraissait être le plus logique », a souligné Ledesma.