Julian Alaphilippe deviendrait «l'un des plus grands coureurs de tous les temps» s'il gagnait le Tour selon le patron d'Ineos

CYCLISME C'est Dave Brailsford que le dit

20 Minutes avec AFP

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Julian Alaphilippe en jaune
Julian Alaphilippe en jaune — JEFF PACHOUD/AFP

La présence de Julian Alaphilippe, surprenant maillot jaune du Tour de France avant la dernière semaine, « a changé la manière dont ce Tour est couru », a constaté lundi Dave Brailsford, le patron de l'équipe Ineos, assurant malgré tout que « la régularité va finir par payer ».

« Alaphilippe a gagné du temps avec style, il a changé la manière dont les équipes courent. C'est lui, le changement principal de ce Tour de France », a expliqué le patron de l'équipe du tenant du titre Geraint Thomas et de l'espoir colombien Egan Bernal en conférence de presse à Nîmes lors de la deuxième journée de repos.

« Qui aurait prédit ? »

« Il a créé un effet domino », a-t-il dit pour expliquer la situation inhabituelle de ce Tour, où aucune formation ne contrôle la course, contrairement aux dernières années d'hégémonie de l'ex-équipe Sky.

Selon le manager britannique, « c'est un casse-tête pour toutes les équipes. Elles doivent essayer de se débarrasser de lui tout en s'occupant des favoris du classement général. Cette problématique rend la course complètement différente ».

Le Français, qui compte 1 min 35 sec d'avance sur son dauphin Thomas, est-il toujours une menace malgré ses quelques secondes perdues dimanche dans l'ultime étape pyrénéenne ? « Qui aurait prédit (qu'il sortirait en jaune des Pyrénées) ? », a répondu Brailsford, entouré par ses deux leaders. « S'il venait à gagner ce Tour, ce serait l'un des plus grands coureurs de tous les temps».