Coupe du Roi: Le FC Barcelone, en pleine déconfiture, cède le trophée à Valence

FOOTBALL La fin de saison est compliquée pour les Catalans, depuis l'élimination rocambolesque en Ligue des champions face à Liverpool

N.C. avec AFP

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Le Barça a perdu la finale de la Coupe du Roi face à Valence, le 25 mai 2019.
Le Barça a perdu la finale de la Coupe du Roi face à Valence, le 25 mai 2019. — Bagu Blanco/BPI/REX/SIPA

Valence déloge le quadruple tenant! L'année de son centenaire, le club valencien a enfoncé un FC Barcelone en pleine déconfiture (2-1) samedi grâce à Kevin Gameiro en finale de Coupe du Roi, privant de quintuplé l'équipe catalane et son entraîneur Ernesto Valverde, très fragilisé.

Dans la touffeur du stade Benito-Villamarin de Séville, les Valenciens ont frappé en contre par Gameiro (21e) et Rodrigo Moreno (33e). Et le Barça, encore marqué par sa récente humiliation européenne, n'a pu que réduire le score par son capitaine Lionel Messi (73e), ratant le doublé Liga-Coupe et laissant Valence filer vers le huitième sacre en Coupe du Roi de son histoire, le premier depuis 2008.

Comment les Catalans se remettront-ils de cette fin de saison en queue de poisson ? Alors qu'un fabuleux triplé Liga-Coupe-Ligue des champions leur tendait les bras début mai, ils n'ont remporté que le Championnat d'Espagne et sont apparus durablement plombés par leur déroute en demi-finale de C1 à Liverpool (3-0, 0-4).

Sans ressort, ils ont abandonné samedi leur couronne de Coupe du Roi après quatre sacres d'affilée et près de 1.500 jours de domination sans partage, manquant de peu leur 31e titre et un quintuplé consécutif inédit dans l'histoire de la compétition.

Le grand perdant du soir s'appelle Ernesto Valverde: conforté dans ses fonctions malgré deux cuisantes éliminations européennes en deux ans, soutenu publiquement par Messi vendredi, l'entraîneur barcelonais n'a pas trouvé les clés pour remobiliser ses troupes contre Valence.