Dopage: L'ancien champion olympique Samuel Sanchez suspendu deux ans

CYCLISME L'Espagnol avait été contrôlé positif à l'hormone de croissance en 2017

N.C. avec AFP

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Samuel Sanchez sous les couleurs de la BMC, lors du Tour de France, le 23 juillet 2015.
Samuel Sanchez sous les couleurs de la BMC, lors du Tour de France, le 23 juillet 2015. — PhotoSport/Shutterstock/SIPA

L'Espagnol Samuel Sanchez, champion olympique en 2008, a écopé d'une suspension de deux ans pour un contrôle antidopage pratiqué en août 2017, a annoncé lundi l'Union cycliste internationale (UCI). «L'UCI a accepté la probabilité» que la violation du réglement antidopage était liée à «un supplément contaminé que M. Sanchez a utilisé», a précisé la fédération internationale, «après un examen attentif des explications et preuves soumises par M. Sanchez». Le terme de la suspension du coureur espagnol a été fixé au 16 août 2019.

Sanchez, qui est âgé de 41 ans, a été licencié par son équipe de l'époque, BMC, après ce contrôle positif à l'hormone de croissance, réalisé hors compétition à l'approche de la Vuelta. «Bien que l'UCI aurait préféré résoudre le cas plus tôt, l'établissement de l'origine de la VRAD (violation des règles antidopage) a requis de multiples analyses scientifiques ainsi que des enquêtes de suivi pour être certain de parvenir aux bonnes conclusions», a mentionné la fédération internationale.

Deuxième du Tour en 2010...

La décision peut faire l'objet d'un appel de l'agence espagnole et de l'agence mondiale antidopage (AMA). Le premier cas de positivité à l'hormone de croissance date de 2010. Le produit, longtemps indétectable, a été ensuite difficilement décelable en raison de sa fenêtre de détection très courte.

Deuxième du Tour de France 2010, vainqueur de cinq étapes de la Vuelta entre 2005 et 2007, Sanchez a couru de 2000 à 2013 pour l'équipe basque Euskaltel avant de rejoindre BMC. En 2017, il n'avait obtenu aucun résultat probant jusqu'à sa suspension. Sa dernière performance notable date du printemps 2016, avec une quatrième place dans Liège-Bastogne-Liège.