Mort d'Emiliano Sala: Le retrait du maillot floqué du n°9 à Nantes ne sera pas définitif

FOOTBALL Le club a annoncé vendredi que le numéro de l'Argentin ne sait plus attribué...

J.L. avec AFP

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FC Nantes supporters pay a tribute to Nantes' Argentinian forward Emilianio Sala in Nantes, western France on January 22 2018 after  the announcement of the vanishing of the light aircraft carrying footballer Emiliano Sala.
FC Nantes supporters pay a tribute to Nantes' Argentinian forward Emilianio Sala in Nantes, western France on January 22 2018 after the announcement of the vanishing of the light aircraft carrying footballer Emiliano Sala. — SEBASTIEN SALOM GOMIS/SIPA

Le retrait du maillot floqué du numéro 9 au FC Nantes, en hommage à Emiliano Sala, décédé dans un accident d'avion au dessus de la Manche le 21 janvier, n'est pas définitif, a-t-on appris samedi auprès du club. «C'est une tragédie, je suis anéanti. Emiliano a laissé son empreinte. C'est pourquoi, comme beaucoup de supporters, je souhaite l'honorer à nouveau en retirant le numéro 9», avait déclaré le président Waldemar Kita dans un communiqué vendredi.

S'il ne disait pas explicitement que la mesure était définitive, c'est ainsi qu'elle a été interprétée, en référence à une pratique relativement fréquente dans les sports américains, le basket (NBA) ou le hockey sur glace (NHL), par exemple. Mais une source au sein du club a précisé à l'AFP samedi que le numéro 9 sera réattribué dans les années à venir.

«Pour le moment il ne sera pas donné en hommage à +Emi+ et parce que ce serait trop lourd à porter pour un joueur dans le contexte actuel. Mais dans cinq ou dix ans, il y aura sans doute un autre numéro 9 à Nantes», a expliqué cette source. Il est plus compliqué de «retirer» définitivement un numéro dans le championnat de France de football que pour la NBA et la NHL, dans des sports qui se jouent à 5 ou 6 et pas à 11 et où les maillots peuvent aller de 1 à 99 - voire même 0 ou 00 - sans restriction.

La Ligue de football professionnel (LFP) limite à 30 le nombre de noms figurant sur la liste de joueurs qui peuvent participer à la compétition, et ils doivent être numérotés de 1 à 30, le numéros 1, 16 et 30 étant réservés d'office au gardien et le 40 disponible pour un éventuel 4e gardien. L'OM avait par exemple retiré le numéro 28 de Mathieu Valbuena avant de revenir sur sa décision moins de deux ans plus tard.