Open d'Australie: «J'espère que ça m'aidera sur la durée», Nadal débarque à Melbourne avec un nouveau service

TENNIS L'Espagnol a passé une année 2018 très compliquée... 

N.C. avec AFP

— 

Rafael Nadal à l'entraînement à l'Open d'Australie, le 11 janvier 2019.
Rafael Nadal à l'entraînement à l'Open d'Australie, le 11 janvier 2019. — Sydney Low/CSM/REX/Shutterstock/SIPA

Il a vu son année 2018 plombée par des problèmes physiques, s’est fait opérer du pied, a dû  déclarer forfait à Brisbane​ fin décembre à cause d’une légère contracture à une cuisse, mais Rafael Nadal se dit en pleine forme, à deux jours de son entrée en lice face à James Duckworth à l’Open d’Australie.

« Content de faire quelque chose de nouveau »

« Je vais bien. Si je n’allais pas bien, je ne serais pas ici, a assuré l’Espagnol, samedi. Je me sens bien par rapport à mon opération. Après une opération, après des mois sans compétition, du mal à l’entraînement, il y a toujours des problèmes quand on revient. Mais ce n’est pas nouveau pour moi. »

Pour soulager un peu son corps, l’homme aux 17 victoires en tournois du Grand Chelem a repensé sa manière de servir. « Il y a toujours des choses à améliorer. Le service a toujours été quelque chose que j’ai essayé d’améliorer, et je crois que j’y suis arrivé. Je suis content de faire quelque chose de nouveau. Si ça marche, j’espère bien que ça m’aidera sur la durée, a-t-il expliqué. Je n’ai pas encore joué en compétition avec mon nouveau service, donc on va voir comment ça ira. J’ai bon espoir que ça se passera bien. » Réponse très vite, de toute façon.