Mercato: Claudio Ranieri en opération sauvetage chez la lanterne rouge anglaise

FOOTBALL L'ancien entraîneur nantais revient sur la terre de son dernier exploit...

J.L. avec AFP

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Claudio Ranieri.
Claudio Ranieri. — DAMIEN MEYER / AFP

L'Italien Claudio Ranieri, nommé mercredi entraîneur de Fulham en remplacement du Serbe Slavisa Jokanovic, limogé, fait à 67 ans son retour en Angleterre, un an et demi après avoir été évincé du club de Leicester qu'il avait mené au titre national en 2016. Ce trophée inattendu reste à ce jour la plus grande ligne du palmarès du technicien italien, qui compte également une Coupe d'Italie avec la Fiorentina en 1996, et une Coupe d'Espagne avec Valence en 1999, ainsi qu'un titre de champion de Ligue 2 avec Monaco en 2013.

«C'est un honneur d'accepter cette proposition, cette opportunité de diriger Fulham, un club fantastique avec tradition et histoire», a affirmé mercredi au site internet de Fulham le technicien, pour qui le club londonien «ne devrait jamais avoir comme objectif de seulement survivre en Premier League». Jokanovic, 50 ans, est le premier entraîneur limogé en championnat d'Angleterre cette saison. Il fait les frais du très mauvais début de saison du promu Fulham, lanterne rouge de Premier League avec une seule victoire en douze journées.

Selon le statisticien Opta, seulement deux équipes dans l'histoire de la Premier League ont compté moins de points que Fulham (5 pts) cette année après 12 matches: Everton (4 pts) en 1994-1995 et QPR (4 pts) en 2012-2013.