VIDEO. NBA: Match de fou entre les Lakers et les Spurs, LeBron James flanche au mauvais moment

BASKET Après avoir emmené son équipe en prolongations, LeBron a raté deux lancers francs puis le tir de la gagne...

N.C. avec AFP

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LeBron James, héros malheureux lors de la défaite sur le fil des Lakers face aux Spurs en prolongations, le 23 octobre 2018.
LeBron James, héros malheureux lors de la défaite sur le fil des Lakers face aux Spurs en prolongations, le 23 octobre 2018. — Mark J. Terrill/AP/SIPA

A Hollywood, les dénouements ne sont pas toujours heureux. LeBron James a enchaîné une troisième défaite de suite en NBA avec les Los Angeles Lakers, au terme d'un thriller contre les San Antonio Spurs (143-142 a.p.) dont il a failli être le héros, lundi, mais qui s'est bien mal terminé pour lui. Le «King» a raté deux lancers francs cruciaux puis le tir de la victoire lors d'une fin de prolongation folle qui a vu les Texans réussir un 7-0 pour s'imposer in extremis, après un tir de Patty Mills.

Ce scénario improbable a presque fait oublier qu'il avait réussi, à trois secondes du terme du temps réglementaire, un magnifique shoot à trois points pour arracher la prolongation (128-128), peut-être le premier «highlight» de sa carrière californienne.

LeBron n'avait plus démarré une saison par trois revers depuis ses deux premières saisons, avec les Cleveland Cavaliers, en 2003 et 2004. «Je sais où je mets les pieds, a-t-il déclaré. C'est un processus. On va bien s'en tirer. Je ne suis pas venu ici en pensant qu'on allait tout casser tout de suite.»

«On va s'améliorer. J'aime la direction que nous prenons. Bien sûr, nous n'avons pas encore gagné, mais c'est un processus qui prend du temps», a poursuivi James. Il préfère voir le bon côté des choses: la grosse performance du jeune Kyle Kuzma (37 pts), ou la belle réaction de son équipe après un début de match raté (37-19, 11e). Mais le gros chantier sous les arceaux de LaMarcus Aldridge (37 pts, 10 reb) a de quoi le faire cogiter sur la solidité de sa raquette.

«Je suis très satisfait de nos gars», a réagi l'entraîneur des Lakers Luke Walton. «Cette défaite est dure à encaisser, mais nous allons retourner dès demain (mardi, à Phoenix) sur le parquet pour réessayer (de gagner).»