Sebastian Coe soupçonné de conflit d'intérêt dans l'attribution des Mondiaux 2021

ATHLETISME Il aurait tenté de favoriser la candidature de la ville d'Eugene...

A.M. avec AFP

— 

Le président de l'IAAF Sebastian Coe le 3 décembre 2014 à Londres
Le président de l'IAAF Sebastian Coe le 3 décembre 2014 à Londres — JUSTIN TALLIS AFP

Le nouveau président de la Fédération internationale d'athlétisme (IAAF) Sebastian Coe pourrait avoir usé de son influence dans l'attribution des championnats du monde d'athlétisme 2021 à la ville d'Eugene aux États-Unis, selon la BBC. La BBC affirme avoir eu accès à un courriel de l'équipementier Nike suggérant que Coe a fait du lobbying auprès de son prédécesseur à la tête de l'IAAF, Lamine Diack, pour confier l'organisation des Mondiaux 2021 à cette ville de l'Oregon, qui s'avère aussi être le lieu de naissance de Nike dont l'ancien athlète est l'ambassadeur.

Selon la BBC, ce courrier électronique, en date du 30 janvier 2015, a été écrit par Craig Masback, directeur des affaires commerciales pour le marketing de Nike, et adressé à Vin Lananna et Robert Fasulo, de Track Town USA, l'organisme aux commandes de la candidature d'Eugene. Il relaterait une conversation entre Masback et «Seb». «J'ai parlé à Seb ce matin, écrit-il. Il m'a clairement dit qu'il soutenait Eugene pour 2021 mais, tout aussi clairement aussi, qu'il avait abordé le sujet avec Diack, qui lui a répondu: "je ne vais rien faire lors de la réunion d'avril (à Pékin) quant au choix du site pour 2021"».

«Je n'ai fait aucun lobby en faveur de la candidature d'Eugene»

Interrogé par la BBC mardi, Sebastian Coe a nié tout conflit d'intérêt. «Je n'ai fait aucun lobby en faveur de la candidature d'Eugene», a-t-il dit. Une défense réitérée via le site internet de la Fédération internationale: «Non je n'ai pas fait de lobbying auprès de qui que ce soit en faveur de la candidature d'Eugene-2021. Après leur défaite de peu pour l'organisation des Mondiaux 2019, je les ai encouragés à refaire une nouvelle candidature car elle était très forte», a expliqué Coe.

L'attribution au mois d'avril des Mondiaux à Eugene avait créé la surprise d'autant que la procédure habituelle de l'examen des candidatures n'a pas eu lieu, alors que la ville de Göteborg avait aussi exprimé son intérêt pour les organiser en 2021. Dans l'histoire de l'athlétisme, la ville d'Osaka, au Japon, avait également été désignée de la sorte, hors procédure habituelle, pour organiser les Mondiaux 2007.