Angleterre: Manchester United donne une leçon de réalisme à Liverpool

FOOTBALL Les Red Devils se sont imposés 3-0...

20 Minutes avec AFP

— 

Robin van Persie fête un but lors de la victoire entre Manchester United et Chelsea le 14 décembre 2014.
Robin van Persie fête un but lors de la victoire entre Manchester United et Chelsea le 14 décembre 2014. — Magi Haroun/REX/REX/SIPA

Toujours aussi peu séduisant mais toujours aussi efficace, Manchester United a donné une leçon de réalisme (3-0) au rival Liverpool en crise, dimanche lors de la 16e journée de Premier League.

Le niveau de cet immense classique du foot anglais n'a pas été à la hauteur du passé prestigieux des deux clubs. Mais ce n'est pas MU, de nouveau seul troisième à cinq points de Manchester City, qui s'en plaindra.

Vu le fond de jeu très bas de l'équipe de Louis van Gaal, pas malheureux en ce moment, cette sixième large victoire d'affilée, en ayant encaissé seulement trois buts, est tirée par les cheveux.

Eliminés mardi de la Ligue des champions, les Reds restent neuvièmes. Au rythme où l'écart se creuse avec la tête - le quatrième West Ham est sept points devant - il serait déraisonnable de continuer à regarder vers le haut.

Meilleur entre les deux surfaces, le vice-champion a pris l'eau dans les zones de vérité. Sterling et Balotelli, simple remplaçant, ont ainsi eu cinq énormes occasions, mais le gardien de ManU De Gea était le seul en état de grâce.

Les Mancuniens, qui ont pris leur revanche après avoir sombré à Old Trafford dans les mêmes proportions l'an passé, ont profité des choix douteux de l'entraîneur Brendan Rodgers.

Le gardien Jones a ainsi remplacé Mignolet, en méforme, devant une improbable défense à trois avec le milieu Henderson en latéral et sans avant-centre de métier. Tout était de nouveau chamboulé dès la 26e minute après la blessure de Johnson, remplacé par Touré.

Phil Jones et Jonny Evans se montrant aussi catastrophiques dans la défense de Manchester, des trous d'air énormes sont apparus dans les couloirs. Malgré ses hésitations, United a donc pris un malin plaisir à sanctionner la légèreté de son adversaire.

N.10 derrière le discret duo van Persie-Wilson, Rooney a ouvert le score (12) puis Mata, hors-jeu, a fait le break (40). Voulant profiter de l'absence de Di Maria pour se montrer, l'Espagnol a ensuite permis à Van Persie de trouver à son tour l'ouverture (71).

La meilleure série de Liverpool cette saison, cinq matches sans défaite toutes compétitions confondues, a pris fin. Elle était de toute façon trompeuse car les Reds n'ont gagné que deux de leurs dix derniers matches. A l'extérieur, ils ont même encaissé 16 buts en huit déplacements.