1000 jours bébé

Éveil des sens : l’importance des 1000 premiers jours de bébé

L’éveil Les 1000 premiers jours de vie sont une période d’intense développement de l’enfant, notamment de ses capacités sensorielles et cognitives

Marie Hazet - 20 Minutes Production
L'influence de l'environnement sur le développement cérébral du bébé
L'influence de l'environnement sur le développement cérébral du bébé — GettyImages

Comment les expériences vécues pendant la grossesse façonnent notre cerveau ? Comment le cerveau se développe-t-il pendant les 1000 premiers jours ? Nous avons interrogé Ghislaine Dehaene-Lambertz, pédiatre et directrice de recherche au CNRS, spécialisée dans l'étude du développement des fonctions cognitives du nourrisson.(1)

Un dernier trimestre de grossesse déterminant 

Les neurones se forment dès le début de la grossesse, mais c’est à partir du 4ème mois que tout s’accélère. Comme l’explique Ghislaine Dehaene-Lambertz : « Pendant le dernier trimestre, ces neurones commencent à recevoir des stimulations de l’extérieur ». Le fœtus va alors développer sa vision :  il capte la lumière qui passe à travers la peau du ventre de la maman et le liquide amniotique dans lequel il baigne. Il acquiert aussi la perception du goût. En avalant le liquide amniotique, il ressent alors les saveurs et les odeurs des aliments mangés par la mère et cela va influencer ses goûts quand il viendra au monde. Il est également capable d’entendre la voix de sa maman qu’il reconnaîtra ensuite dès la naissance. Il commence d’ailleurs déjà à se familiariser avec sa langue maternelle. Et ce n’est pas tout ! Comme le souligne Ghislaine Dehaene-Lambertz, le fœtus développe aussi sa proprioception, c’est-à-dire, sa capacité à percevoir la position de son corps dans l’espace. Il l’éprouve en suçant son pouce par exemple ou en touchant le corps de sa mère. 

Le cerveau : un organe énergivore

Pendant les 1000 premiers jours, le cerveau grossit et se transforme plus vite et plus intensément qu’à aucune autre période de la vie. Le périmètre crânien augmente de 14 cm pendant les 2 premières années pour seulement 7 cm dans les 16 années suivantes. Une grande partie des réseaux de neurones s’installent à ce moment. À la naissance, tous les neurones sont en place et sont reliés entre eux. Puis, pendant les deux premières années de vie, les connexions entre ces différentes cellules vont augmenter de manière considérable. Pour se développer à ce rythme, le cerveau a besoin de carburant. Comme nous le détaille Ghislaine Dehaene-Lambertz : « Le cerveau est l’organe qui consomme le plus d’énergie chez un bébé, un quart de ses apports en nourriture alimentent directement le cerveau. »

L’influence de l’environnement sur le développement cérébral du bébé

On connaît aujourd’hui de mieux en mieux les facteurs qui influencent la formation des connexions neuronales et le développement des capacités du cerveau des bébés pendant la grossesse. Certains facteurs perturbent ce développement. C’est le cas de l’alcool par exemple ou d’autres substances toxiques comme le tabac ou les perturbateurs endocriniens. C’est aussi le cas des violences sous toutes leurs formes. Au contraire, le développement cérébral est largement stimulé par les moments d’interactions affectueux entre le bébé, ses parents, et les autres adultes qui le côtoient. Tous les moments d’échanges attentifs avec un enfant contribuent à construire son cerveau.

(1) Au tout départ : le cerveau du bébé, Ghislaine DEHAENE-LAMBERTZ et Jessica DUBOIS

Découvrez davantage d’expériences vécues par bébé dans le ventre de sa maman dans notre vidéo !


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Ce contenu a été réalisé par 20 Minutes Production, l'agence de contenu de 20 Minutes pour Santé Publique France