Mars : Des cerfs-volants pour produire de l'énergie sur la planète rouge?

CONQUETE SPATIALE Pour produire de l’énergie sur Mars, des chercheurs néerlandais imaginent des cerfs-volants géants qui exploiteraient les vents puissants de la planète rouge

Jennifer Mertens pour 20 Minutes

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Les bases martiennes pourraient être alimentées en énergie par des cerfs-volants
Les bases martiennes pourraient être alimentées en énergie par des cerfs-volants — Geeko

Et si l’homme parvenait un jour à vivre sur Mars ? Parmi les challenges à relever se trouve celui de l’énergie. À l’heure actuelle, les robots qui ont touché le sol martien fonctionnaient à l’énergie solaire, mais en raison de l’importante quantité de poussière qu’il y a sur Mars, les panneaux solaires s’encrassent vite. De plus, la planète rouge ne reçoit que 43 % d’ensoleillement par rapport à la Terre. Les panneaux solaires ne suffiraient pas.

Pour tenter de pallier le problème, l’ESA, l’Agence spatiale européenne, a lancé un concours pour trouver le moyen de générer de l’énergie renouvelable sur Mars en prenant en compte toutes les contraintes que cela impliquait ; la distance avec la Terre, l’impossibilité de transporter trop de matériel, le peu d’ensoleillement par rapport à notre planète, mais aussi les vents puissants de Mars.

Profiter des vents martiens

C’est là qu’une équipe de chercheurs de l’Université de Delft aux Pays-Bas a eu l’idée de faire voler des cerfs-volants attachés à des tambours pour générer de l’énergie. L’idée est de tirer profit de la puissance des vents martiens avec les cerfs-volants. En volant, les cerfs-volants feront tourner un tambour ce qui créera de l’énergie, un peu à la manière des éoliennes terriennes.

Dans la pratique, il faudra que ces cerfs-volants soient particulièrement grands pour générer suffisamment d’énergie, mais surtout pour qu’ils puissent faire face aux vents puissants et à la faible densité de l’atmosphère qui règne sur Mars. « Les vitesses du vent plus élevées et la densité plus faible s’équilibrent dans une certaine mesure, mais pas complètement, donc nous devons également augmenter la surface de l’aile de manière assez drastique », explique Roland Schmehl, l’un des chercheurs de l’Université de Delft. Il faudrait donc des cerfs-volants de 50 mètres carrés environ.

Ajoutez à cela des panneaux solaires de 70 mètres carrés et il sera possible de produire 127 MWh par an ce qui est assez suffisant pour alimenter 20 habitations hollandaises ou 5 maisons américaines, suffisamment pour alimenter une base martienne.