Pollution : Pour protéger l’environnement, Elon Musk interdit l’achat d’une Tesla avec des bitcoins

PRISE DE CONSCIENCE Les besoins en charbon pour le minage des cryptomonnaies inquiètent. Tesla reviendra aux bitcoins lorsque « les mines seront alimentées par des énergies plus durables »

20 Minutes avec AFP

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Une représentation d'un bitcoin devant une voiture Tesla.
Une représentation d'un bitcoin devant une voiture Tesla. — STRF/STAR MAX/IPx/AP/SIPA

Alors que certaines de ses déclarations ont contribué à faire notamment monter la plus célèbre des cryptomonnaies, Elon Musk a effectué mercredi un pas en arrière sur le bitcoin. Le patron de Tesla a annoncé que son entreprise de véhicules électriques n’acceptait plus cette monnaie comme moyen de paiement.

Le milliardaire a justifié ce revirement par un souci de préserver l’environnement. « Nous sommes inquiets du recours de plus en plus important aux combustibles riches en carbone pour miner des bitcoins, surtout le charbon, qui a les pires émissions [de gaz à effet de serre] de tous les combustibles », a-t-il tweeté. Fin mars, c’était déjà sur twitter qu’il avait annoncé : « Vous pouvez maintenant acheter une Tesla en bitcoin ».

Les investissements de Tesla dans le Bitcoin

Tesla a investi en début d’année 1,5 milliard de dollars dans le bitcoin. A la fin du premier trimestre, son portefeuille dans la cryptomonnaie valait 2,48 milliards de dollars, d’après un document boursier publié fin avril. Mais Elon Musk, qui affiche régulièrement ses ambitions en matière de protection de l’environnement, semble avoir changé d’avis.

Il faut dire que la revue scientifique Nature a publié en avril une étude montrant que les mines de bitcoins chinoises, qui alimentent près de 80 % du commerce mondial de cryptomonnaies, risquent de compromettre les objectifs climatiques du pays. Ces sites consomment d’énormes quantités d’électricité, tirée en partie de centrales au charbon. Selon Nature, si rien n’est fait, les mines informatiques chinoises produiront 130,50 millions de tonnes métriques d’émissions de dioxyde de carbone d’ici 2024, soit près du total des émissions annuelles de gaz à effet de serre de l’Italie ou de l’Arabie saoudite.

« La cryptomonnaie est une bonne idée à plein de niveaux et nous pensons qu’elle a un avenir prometteur, mais cela ne doit pas compromettre l’environnement », a expliqué Elon Musk. « Tesla ne vendra pas de bitcoins et nous l’utiliserons pour des transactions dès que les mines seront alimentées par des énergies plus durables », a-t-il ajouté.

Cette annonce surprise constitue un revers pour la cryptomonnaie. Depuis le début de l’année, l’adoption du bitcoin par Tesla, Mastercard et d’autres grandes entreprises ont porté la devise à des niveaux sans précédent en 2021. Le bitcoin s’échangeait autour de 52.500 dollars mercredi soir, mais jeudi à 7 heures 45 il reculait de plus de 6 % à 51.077 dollars.