Le milliardaire Elon Musk quitte Twitter « pour un certain temps »

AFFAIRE GAMESTOP Elon Musk s’était impliqué sur Twitter dans l’affaire GameStop, une chaîne de magasins de jeux vidéo dont le titre a récemment flambé, participant à faire décoller le cours de la société

20 Minutes avec AFP

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Elon Musk, patron de SpaceX, le 1er décembre 2020.
Elon Musk, patron de SpaceX, le 1er décembre 2020. — Hannibal Hanschke/AP/SIPA

Il a suffi d’un emoji et d’un petit mot du milliardaire Elon Musk, posté sur Twitter, pour faire flamber le cours de la cryptomonnaie Bitcoin. Ce mardi, le multi-entrepreneur a annoncé qu’il quittait Twitter « pour un certain temps », après que ses déclarations sur le réseau social ont contribué à alimenter une frénésie boursière faisant monter en flèche les titres de plusieurs compagnies.

« Plus sur Twitter, pour un certain temps », a fait savoir à ses près de 45 millions d’abonnés l’entrepreneur d’origine sud-africaine, fondateur également du fabricant de fusées SpaceX. Il n’a donné aucune raison pour sa subite décision.

Un pouvoir démesuré

La semaine dernière, Musk, qui voue un mépris aux investisseurs pariant sur la baisse d’actions, s’était impliqué dans l’affaire GameStop, une chaîne de magasins de jeux vidéo dont le titre a récemment flambé et fait trembler des fonds spéculatifs. En un tweet, Elon Musk avait fait décoller le cours de cette société.

Quelques heures plus tard, les éloges du fantasque patron à propos de Etsy, site spécialisé dans les petits créateurs, avaient également fait grimper le cours de son action. Ce n’était pas la première fois que les tweets d’Elon Musk avaient fait bouger les marchés : en évoquant sur les réseaux sociaux le bitcoin, il avait fait monter le cours de la cryptomonnaie.

Des problèmes répétés

Cependant, sa présence sur Twitter lui a aussi causé quelques problèmes juridiques par le passé. Il a ainsi été contraint de quitter la présidence du conseil d’administration de Tesla en 2018 après un sérieux accrochage avec la Commission américaine des opérations en Bourse, l’accusant d’avoir induit en erreur les investisseurs en tweetant sur un possible retrait de Tesla de la Bourse.

Avec une fortune estimée à plus de 180 milliards de dollars, Musk, âgé de 49 ans, a dépassé début janvier Jeff Bezos​, patron d’Amazon, dans le classement des milliardaires tenu par Bloomberg, profitant de l’envolée en 2020 des actions de son entreprise Tesla, spécialisée dans les voitures électriques et coqueluche des investisseurs.