Tour de France 2018: Félicitations de Wenger, défilé à Cardiff, FIL... Après le sacre, la vie «chamboulée» pour Geraint Thomas

CYCLISME Geraint Thomas commence à ressentir les effets de sa victoire sur le Tour de France...

W.P, avec AFP

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Geraint Thomas a remporté son premier Tour de France
Geraint Thomas a remporté son premier Tour de France — J.E.E/SIPA

Le Tour de France 2018 est terminé, Geraint Thomas a gagné, et pour le Britannique, tout ne fait que commencer. Trois jours après avoir remporté le Tour de France, le coureur de la Sky commence seulement à réaliser les conséquences de sa soudaine notoriété, affirmant que sa vie est « totalement chamboulée » par son succès.

Premier gros changement : Elton John, Thierry Henry, Gareth Bale, et le rugbyman Sam Warburton lui ont adressé un message de félicitations. Il l’a regardée encore et encore dans le taxi qui le ramenait à son hôtel dimanche soir, juste après sa consécration sur les Champs-Elysées, a-t-il confié au Daily Telegraph.

Un défilé pour son retour à Cardiff ?

La grande classe, même si, pour l’instant, Thomas ne mesure pas encore totalement l’ampleur des retombées de sa victoire. « Les choses arrivent les unes après les autres », explique Thomas, encore tout retourné d’avoir reçu aussi un appel téléphonique de l’ancien entraîneur d’Arsenal, Arsène Wenger​, lui qui fait partie des supporters les plus fervents des Gunners.

« Peut-être que, lorsque je vais rentrer chez moi [à Monaco], une fois que j’aurai fermé la porte et que je me serai assis sur mon canapé, alors je réaliserai ce qui m’arrive », a expliqué le Gallois.

Selon le journal britannique, Thomas aurait prévu de faire un retour à Cardiff jeudi prochain, ce qui pourrait donner lieu à un défilé dans les rues de la ville. « Mais ça va aller. Je suis d’une nature plutôt calme et détendue, je vais voir comment les choses vont se dérouler. De toute façon, je ne peux pas faire autrement que suivre le mouvement », a expliqué le cycliste.

En Une des tabloïds

Autre indication tangible du changement de statut du Britannique, qui a longtemps évolué dans l’ombre de Chris Froome : une photo postée lundi matin sur son compte Instagram, de sa femme et lui dégustant des gâteaux gallois, s’est soudainement retrouvée à la une de l’actualité.

« C’était fou : je mets ça sur mon Instagram et le lendemain, c’est à la une de tous les journaux !, s’étonne le sportif. C’est probablement un prélude à tout ce qui m’attend. »

Enfin consécration ultime pour Geraint Thomas: il a récemment été invité par le Festival interceltique de Lorient dont le Pays de Galle est la nation invitée d'honneur.