Open d'Australie: Monfils se qualifie pour les quarts pour la première fois de sa carrière

MONDE Ca va se corser pour le Français, qui affrontera Wawrinka ou Raonic...

M.C. avec AFP

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Monfils en plein plongeon face à Andrey Kuznetsov en huitième de finale de l'Open d'Australie, le 25 janvier 2016.
Monfils en plein plongeon face à Andrey Kuznetsov en huitième de finale de l'Open d'Australie, le 25 janvier 2016. — Andrew Brownbill/AP/SIPA

Monfils a son ticket pour les quarts. En battant lundi le Russe Andrey Kuznetsov (74e mondial) en quatre sets lors des huitièmes de finale à Melbourne, Gaël Monfils, qui est aussi le dernier Français en lice dans le tournoi, atteint ce stade de l'Open d'Australie pour la première fois de sa carrière.

Le Français, tête de série n°23, affrontera le Suisse Stan Wawrinka (n°4 mondial), vainqueur en 2014, ou le Canadien Milos Raonic (13e). Sa meilleure performance à Melbourne était un huitième de finale, en 2009.

Jambes de feu

A 29 ans, Monfils s’est imposé en 2 h 37 min [7-5, 3-6, 6-3, 7-6 (7/4)], lundi à Melbourne grâce à une grosse performance au service et en défense. « Il faudra que je lui fasse jouer le coup de trop », avait prévu le Parisien avant le match. C’est exactement ce qui s’est passé.

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Grâce à ses jambes de feu, le Français a ramené énormément de balles et fait faire beaucoup de fautes à son adversaire (54 au total). Il a même à un moment tenté un plongeon, déclenchant l’ovation de la Margaret Court Arena. Le Russe, doté d’un excellent coup droit, n’a pas été assez régulier pour le déstabiliser.

Ca se corse à partir des quarts

Le Français a bénéficié d’un tableau favorable et n’a pour le moment battu que des joueurs nettement moins bien classés que lui : le Japonais Yuichi Sugita (124e mondial) au premier tour puis deux compatriotes, Nicolas Mahut (63e) et Stéphane Robert (225e), avant Kuznetsov (74e).

Il devra maintenant réussir un premier exploit pour aller plus loin, que ce soit contre Wawrinka, vainqueur en 2014 à Melbourne et du dernier Roland-Garros, ou même Raonic, qui vient de battre Roger Federer en finale à Brisbane. Il égalerait alors son meilleur résultat dans un tournoi majeur, une demi-finale à Roland-Garros en 2008.