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RUGBYCoupe du monde: Les 31 annoncés le 23 août «quoi qu'il arrive», assure Saint-André

Coupe du monde: Les 31 annoncés le 23 août «quoi qu'il arrive», assure Saint-André

RUGBYUn différend oppose les clubs et la Fédération sur le sujet...
Philippe Saint-Andre, le sélectionneur du XV de France, et Julien Deloire, le préparateur physique ont lancé lundi la préparation pour le Mondial 2015.
Philippe Saint-Andre, le sélectionneur du XV de France, et Julien Deloire, le préparateur physique ont lancé lundi la préparation pour le Mondial 2015. - AFP
Nicolas Camus

N.C. avec AFP

Le manager du XV de France Philippe Saint-André a indiqué mardi qu’il annoncerait « quoi qu’il arrive » le 23 août la liste des 31 joueurs retenus pour la Coupe du monde, alors qu’un différend oppose les clubs et la Fédération sur le sujet. Les clubs, représentés au sein de la Ligue (LNR) et la Fédération (FFR), s’opposent sur la date de réduction du groupe France, actuellement en préparation pour le Mondial, de 36 à 31 joueurs.

La convention entre les deux instances, signée fin 2013, prévoit que la liste sera publiée le 16 août, au lendemain du premier match de préparation contre l’Angleterre, tandis que Philippe Saint-André plaide pour le 23 août, au lendemain de la deuxième rencontre amicale, également face au XV de la Rose. « Quelle aberration », s’est exclamé le manager lors d’un point-presse à Marcoussis (Essonne), où le XV de France est réuni depuis 8 jours pour préparer la prochaine Coupe du monde (18 septembre - 31 octobre).

Premier match le 19 septembre

« Tu as 36 mecs et tu dois annoncer un groupe de 31 alors que tu n’en as que 23 qui vont jouer », a-t-il poursuivi, en colère. « Il a toujours été clair dans ma tête que la liste de 31 serait annoncée après les deux matchs de préparation. Après, on referme et on repart sur du détail et de l’affûtage pour un dernier match contre l’Ecosse (5 septembre, ndlr) et avoir dix jours pour préparer notre premier match de Coupe du monde contre l’Italie (19 septembre). »

« J’annoncerai les 31 le lendemain du deuxième match contre l’Angleterre. Quoi qu’il arrive », a encore assuré le manager, en demandant de la « cohérence ». « Tu demandes aux mecs de s’investir à 150 %, de bosser comme des fous, d’avoir un état d’esprit irréprochable et tu vas dire à un autre, qui n’aura pas joué une minute, de rentrer à la maison ? », s’est-il interrogé.

Précisant que le réglement de ce conflit n’était « pas de (s) on ressort », Saint-André a ensuite renvoyé les interrogations vers le président de la FFR Pierre Camou et au vice-président Serge Blanco, qui ont négocié la convention avec la LNR. Pierre Camou doit rencontrer dans les prochains jours le président de la LNR Paul Goze pour trouver une solution, alors que les clubs ont exprimé leur mécontentement de voir cinq joueurs retenus une semaine supplémentaire, alors que le Top 14 reprendra justement le 21 août.

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