PSG : Pochettino luttera jusqu'à la mort pour essayer de gagner la Ligue des champions

FOOTBALL Mauricio Pochettino et le PSG ont en commun d'avoir perdu une finale de Ligue des champions

W.P, avec AFP

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Mauricio Pochettino
Mauricio Pochettino — MATHIEU PATTIER/SIPA
  • Le PSG retrouve le Barça dans deux jours au Parc des Princes, pour un 8e de finale retour de la Ligue des champions après sa victoire 4-1 au match aller.
  • « Nous venons avec une énergie nouvelle, nous pensons que nous avons le potentiel pour rester en lice en Ligue des champions », clame son entraîneur Pochettino.
  • L’Argentin ne cache pas ses ambitions dans la compétition : « Clairement, c’est l’ambition du club que de la gagner. Il y a beaucoup d’autres équipes qui veulent la remporter, ce n’est pas si facile. Nous avons conscience de notre responsabilité, et nous allons nous battre jusqu’à la mort pour y parvenir. »

La pression monte à deux jours du 8e de finale retour de Ligue des champions du Paris Saint-Germain contre le FC Barcelone​. Un match qui rappelle forcément des mauvais souvenirs, d’autant plus que la configuration (une large victoire parisienne à l’aller) ressemble à celle de 2017. Mais Mauricio Pochettino n’était pas là, de même qu’une bonne partie de l’effectif parisien. L’entraîneur argentin refuse donc de regarder en arrière.

« Nous ne sommes pas affectés par ce passé. Nous sommes venus ici avec un esprit libre, et sans préjugés. Ces idées transmettent uniquement de la négativité. Rester tourné vers le passé limite tes possibilités futures », a-t-il expliqué. « Nous venons avec une énergie nouvelle, nous pensons que nous avons le potentiel pour rester en lice en Ligue des champions. Dans le foot, la conviction te permet de te rapprocher de la victoire. »

Gagner la C1

Son discours optimiste tranche avec celui de son prédécesseur Thomas Tuchel, qui se plaignait du départ non-compensé de plusieurs cadres durant l’été. Pour l’Allemand, l’effectif qui a atteint la finale en août dernier s’est affaibli par la suite. Pour l’Argentin, à l’inverse, le groupe reste assez fort pour remporter ce titre érigé comme priorité par son propriétaire qatarien.

« Clairement, c’est l’ambition du club que de la gagner. Il y a beaucoup d’autres équipes qui veulent la remporter, ce n’est pas si facile. Nous avons conscience de notre responsabilité, et nous allons nous battre jusqu’à la mort pour y parvenir », lance Pochettino, qui, tout comme le PSG, a déjà échoué en finale de Ligue des champions avec Tottenham.

Pas la même recette à Paris

Mais pour Paris, ce n’est pas la même recette qu’il compte appliquer. « [A Tottenham] nous sommes allés en finale après cinq années de travail, le temps de créer une structure qui puisse nous permettre ces ambitions-là. Nous avions également passé un an sans recruter. Nous sommes à Paris depuis deux mois, ça fait une grande différence », explique-t-il.

« C’était un autre projet à Paris ces dernières années, aujourd’hui nous voyons comment créer le nôtre. C’est un travail différent qu’à Tottenham, mais l’objectif reste le même, gagner », dit-il. Ça commence par un bon match retour contre le FC Barcelone.

A fond dans le projet PSG, l’ancien joueur et entraîneur de l’Espanyol Barcelone va jusqu’à écarter la satisfaction personnelle que lui procurerait l’élimination du Barça. « Je ne suis pas un inconditionnel de l’Espanyol qui va au-delà des limites. Gagner à Barcelone, cela a une saveur spéciale. Mais nous voulons gagner pour le PSG, pour nos joueurs, pour les fans, et enfin, pour nous-mêmes », conclut-il.