VIDEO. Course contre un requin: Phelps battu d'une nageoire

NATATION Le nageur aux 23 titres olympiques s’est mesuré à un squale au 100m…

M.C. avec AFP

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Le requin blanc reste le roi sur 100m.
Le requin blanc reste le roi sur 100m. — AP/SIPA

Il ne partait pas vainqueur sur le papier, et le test en eau salée l’a confirmé. Michael Phelps, le phénomène de la natation, s’est incliné dans son duel de vitesse sur 100m face à un requin blanc dans une émission diffusée sur Discovery Channel, dimanche aux Etats-Unis.

Phelps, qui a mis un terme à sa carrière après les jeux Olympiques 2016 de Rio, a été battu de deux secondes par un requin blanc. Mais le sportif le plus titré de l’histoire olympique n’a pas nagé aux côtés du requin, pour la plus grande déception de nombreux spectateurs de l’émission Phelps contre le requin, le duel pour la suprématie dans l’océan.

Équipé d’une monopalme pour accroître sa vitesse (9,5 km/h) et sous la supervision d’experts et de plongeurs, Phelps a nagé sur la même distance qu’un requin, filmé auparavant, au large des côtes de l’Afrique du Sud. Grâce à des effets spéciaux les montrant côte à côte, séparés par une ligne de bouées comme dans un bassin olympique, Phelps et le requin se sont en fait affrontés virtuellement. Bouh !

Le phoque qui fait la différence

Phelps avait vendu la mèche peu avant la diffusion de l’émission : « Nous n’étions pas dans l’eau au même moment, je pense que c’est la question que tout le monde se posait, j’étais en sécurité, ce qui était ma priorité N.1 », a-t-il expliqué. Il a toutefois assuré que cette « course » avait été « l’une des plus difficiles de (sa) carrière à cause de la température basse de l’eau et de l’attente ».

Le requin a fait la différence dans les derniers mètres en plongeant pour attraper un phoque, et en faisant un bond hors de l’eau pour franchir la ligne d’arrivée virtuelle en tête. Phelps, 32 ans, a accumulé dans sa carrière dans les bassins d’eau douce 28 médailles olympiques, dont 23 en or, 26 titres mondiaux et 39 records du monde, dont trois encore actifs (100 et 200 m papillon, 400 m quatre nages).