Real Madrid : Paco Gento, l'ancienne gloire de la Casa Blanca, s'est éteint à l'âge de 88 ans

LEYENDA Paco Gento est l'unique joueur de l'histoire à avoir remporté six Coupes d'Europe des clubs champions

A.L.G. avec AFP
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Paco Gento, ici aux côtés de Florentino Perez, est décédé à l'âge de 88 ans.
Paco Gento, ici aux côtés de Florentino Perez, est décédé à l'âge de 88 ans. — JAVIER SORIANO / AFP

Le Real Madrid a annoncé le décès de Paco Gento (88 ans), légende du club espagnol entre 1953 et 1971 et unique joueur de l’histoire à avoir remporté six Coupes d’Europe des clubs champions. En dix-huit saisons au Real Madrid, Francisco « Paco » Gento avait marqué 182 buts en 601 matchs et s’était forgé un palmarès énorme, avec, outre ses six Coupes d’Europe, douze Championnats d’Espagne et deux Coupes d’Espagne, entre autres. Il était encore président d’honneur du Real Madrid.

L’ailier gauche vif et rapide formait une attaque de feu aux côtés d’Alfredo di Stéfano, d’Hector Rial, de Ferenc Puskas puis de Raymond Kopa (de 1956 à 1959), et avait soulevé cinq C1 consécutives en compagnie des trois premiers entre 1956 et 1960. Il en avait ensuite remporté une sixième six ans plus tard, en 1966, aux côtés d’autres légendes comme Manu Sanchis ou Pirri. Au total, Paco Gento a disputé 8 finales de   C1, dont deux perdues : en 1962 contre le Benfica Lisbonne et en 1964 contre l’Inter Milan. Un autre record qu’il codétenait avec l’Italien Paolo Maldini (AC Milan).

Gento tout juste dépassé par Marcelo

« La figure de Paco Gento représente fidèlement toutes les valeurs du Real Madrid, il a été, et il restera une référence pour le "Madridisme" et pour le monde du sport. Les Madridistes [supporters du Real] et tous les amoureux du football se souviendront de lui comme l’un des grands mythes de notre sport », écrit le Real Madrid dans un communiqué.

Son palmarès gigantesque l’avait hissé au premier rang des joueurs les plus titrés de l’histoire du Real Madrid, avec 23 titres. Il a fallu près d’un demi-siècle pour qu’il y soit rejoint, dimanche, par le latéral brésilien Marcelo, après la victoire des Madrilènes en Supercoupe d'Espagne à Ryad (Arabie saoudite). Ce palmarès unique lui a aussi valu d’être nommé en 2016 président d’honneur du Real Madrid pour succéder à Di Stéfano, décédé en 2014.

Ses neveux Paco Llorente et Julio Llorente ont à leur tour porté le maillot du Real dans les années 1980. Puis son petit-neveu Marcos Llorente a fait ses premières armes au centre de formation du Real, jouant deux saisons en équipe première (2017-2019) avant de rejoindre l’Atlético Madrid.