Les joueurs de Madagascar déçus après leur élimination par la Tunisie en quarts de finale de la CAN, le 11 juillet 2019.
Les joueurs de Madagascar déçus après leur élimination par la Tunisie en quarts de finale de la CAN, le 11 juillet 2019. — Hassan Ammar/AP/SIPA

FOOTBALL

CAN 2019: La belle aventure s'arrête là pour Madagascar, battu par la Tunisie

Les Zébus auront vécu une folle épopée

Le conte de fées de Madagascar s'arrête là. Les surprenants Zébus ont été battus par la Tunisie (3-0), jeudi, en quarts de finale de la Coupe d'Afrique des Nations. Deux avions de supporters venus spécialement d'Antananarivo n'ont pas suffi, ni un bel état d'esprit: les Malgaches, qui découvraient la compétition, n'ont pas enchaîné un nouvel exploit, après avoir battu le Nigeria (2-0) en poule puis la RD Congo en 8e de finale (2-2 a.p, 4-2 aux t.a.b.).

Trop brouillonne, et émoussée physiquement, l'équipe de Nicolas Dupuis n'a pas été capable de porter le danger sur le but de Mouez Hassen. Mais le Petit Poucet peut quitter l'Egypte la tête haute. «Je tire un coup de chapeau énorme à mes joueurs. Aujourd'hui, la marche était trop haute», reconnaît le sélectionneur.

Les Tunisiens cassent leur plafond de verre

De son côté, la Tunisie atteint le dernier carré pour la première fois depuis 2004. Malgré un parcours cahotique. Ne gagner aucun match de poule, passer le 8e de finale aux tirs au but, être apathique pendant 45 minutes face aux modestes Malgaches... les Aigles de Carthage n'ont rien survolé depuis le début du tournoi, mais les voilà aux portes de la finale. Leur parcours tortueux contraste avec la portée historique de leur exploit: jusque-là, les Tunisiens avaient buté cinq fois en quarts en quinze ans, depuis l'année de leur unique titre, remporté à domicile. Ce succès brise la malédiction et met en route la machine à rêves.

«C'est un grand soulagement, car c'était notre premier objectif. Ca faisait longtemps. Aujourd'hui, on écrit un peu l'histoire de la Tunisie», a réagi Naïm Sliti. L'équipe d'Alain Giresse a réussi sa meilleure période en Egypte au retour des vestiaires, concrétisée par des buts de Ferjani Sassi (52e), Youssef Msakni (60e) et du Dijonnais (92e). Une simple réaction d'orgueil, ou une vraie montée en puissance?

Giresse retrouve le Sénégal...

Ses supporters, peu nombreux au stade Al-Salam, le sauront face au Sénégal, un adversaire difficile pour la Tunisie qui a affiché le moins de certitudes dans le jeu des quatre demi-finalistes. «On n'a pas volé notre qualification. Elle est méritée», insiste Giresse. «Maintenant, on veut aller le plus loin possible», poursuit-il, alors que s'avance le Sénégal qu'il a coaché durant la CAN 2015.