Equipe de France: Pour Antoine Griezmann, «Karim Benzema nous manquera certainement, mais...»

FOOTBALL L'attaquant de l'Atletico Madrid est peiné pour «son ami»...

20 Minutes avec AFP

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Antoine Griezmann félicité Karim Benzema, le 8 octobre 2015, à Nice.
Antoine Griezmann félicité Karim Benzema, le 8 octobre 2015, à Nice. — VALERY HACHE / AFP

Karim Benzema, écarté de l'équipe de France pour l'Euro 2016, «manquera certainement» aux Bleus mais d'autres attaquants sont là pour prendre le relais, a estimé mercredi Antoine Griezmann, auteur d'un doublé avec l'Atletico Madrid face au FC Barcelone en Ligue des champions (2-0).

«C'est un très grand joueur, c'est vrai qu'il nous manquera certainement», a commenté l'attaquant de l'Atletico après la qualification de son équipe pour les demi-finales de la C1. «Mais on a d'autres attaquants, on l'a vu dans les deux derniers matches amicaux où (Olivier) Giroud et "Dédé" (Gignac) ont bien fait le travail. On a confiance en eux, on travaillera dur pour aller jusqu'au bout.»

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La Fédération française de football a tranché mercredi sur l'épineux cas Benzema en décidant que la star du Real Madrid ne participerait pas à l'Euro-2016 en France, après sa mise en examen dans la fameuse affaire du chantage à la sex-tape.Griezmann s'est dit peiné de l'absence de l'attaquant du Real Madrid, dont il est proche.

«Un ami pour moi»

«J'ai appris ça dans le bus en venant au stade. A titre personnel, c'est beaucoup de tristesse parce que je m'entends bien avec lui sur le terrain et au dehors. C'est un ami pour moi. Mais professionnellement, il faut respecter les choix de chacun. On essaiera de faire de notre mieux et d'aller au bout à l'Euro», a-t-il fait valoir, tout en refusant l'étiquette de nouveau «leader d'attaque» des Bleus.

«Non, pas le leader des Bleus. Tant mieux si on attend plus de moi, je me sens bien là-dedans, au final c'est avant tout jouer au football et c'est ce que j'essaierai de faire», a souligné Griezmann.

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Il a au passage refusé de faire le parallèle avec sa propre suspension en équipe de France, liée à l'affaire de la sortie nocturne avec les Espoirs. «Moi j'avais fait une connerie (sic), j'ai assumé. Après il y a une sanction et on ne peut rien dire», a-t-il conclu.