Gand-Wevelgem: Mort du cycliste belge Demoitié après avoir été heurté par une moto

CYCLISME Il avait été percuté par une moto à la suite d'une chute dimanche...

20 Minutes avec AFP

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Les coureurs sur Gand-Wevelgem, le 27 mars 2016.
Les coureurs sur Gand-Wevelgem, le 27 mars 2016. — DIRK WAEM / BELGA / AFP

Antoine Demoitié, le jeune coureur belge de l'équipe Wanty-Gobert victime d'un accident lors de la classique cycliste Gand-Wevelgem dimanche, est décédé, a confirmé la gendarmerie. «Une enquête est en cours pour déterminer les circonstances», a déclaré Frédéric Evrard, officier de communication de la gendarmerie du Nord-Pas-de-Calais.

Arrivé cette saison au sein de l'équipe belge de 2e division, le jeune puncheur-sprinter liégois de 25 ans est mort à l'hôpital de Lille, où il avait été admis après son accident, à Sainte-Marie-Cappel (Nord), dans la partie française de cette classique flandrienne disputée presque intégralement en Belgique.

Victime d'une lourde chute en compagnie d'autres coureurs, environ 150 kilomètres après le départ de Deinze (Belgique), le coureur avait ensuite été heurté par une moto alors qu'il se trouvait au sol. Hospitalisé dans «un état extrêmement grave», selon les termes de son équipe, dans le service des soins intensifs du CHR de Lille, le jeune homme avait très vite été rejoint par sa femme et sa famille.

Antoine Demoitié à l'arrivée du Grand Prix de la Marseillaise, le 1er février 2015.
Antoine Demoitié à l'arrivée du Grand Prix de la Marseillaise, le 1er février 2015. - ANNE-CHRISTINE POUJOULAT / AFP

Il rêvait de remporter une «Flandrienne»

Arrivé chez Wanty-Gobert début 2016, en provenance de l'équipe Walonnie-Bruxelles, où il avait passé trois saisons, Antoine Demoitié rêvait de remporter une «Flandrienne», une de ces classiques comme Gand-Wevelgem où se sont illustrés ses deux idoles, deux coureurs belges, Tom Boonen et Philippe Gilbert.

Excellent notamment dans les sprints réservés aux puncheurs, et notamment dans les arrivées en côte, le Liégois avait notamment remporté le Tour du Finistère 2014, une épreuve de la Coupe de France. En 2015 il avait pris les 2e places de la Handzame Classic et du GP Stad Zottegem. Cette année ce jeune coureur wallon s'était notamment illustré lors de la 1re étape de l'Etoile de Bessèges, où il avait pris la 3e place d'un sprint remporté par Bryan Coquard.

Plusieurs accidents graves depuis le début de l'année

Moins d'une semaine après les attentats sanglants de Bruxelles, le cyclisme belge a été touché très durement durant ce week-end avec l'accident d'un autre de ses compatriotes, Daan Myngheer, victime d'un infarctus samedi sur les routes corses du Critérium international. Myngheer, un jeune coureur flamand de 22 ans, était dimanche dans le coma à Ajaccio où il avait été transporté la veille par hélicoptère.

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Depuis le début de l'année, le peloton cycliste professionnel a été affecté par plusieurs accidents aux conséquences parfois mortelles, comme pour l'espoir français Romain Guyot (23 ans). Le jeune coureur de Vendée U, réservoir de l'équipe professionnelle Direct Energie, a été percuté à un carrefour, le 5 mars, à La Roche-sur-Yon (Vendée), par un poids-lourd qui ne l'avait pas vu alors qu'il se trouvait à hauteur d'un feu de signalisation.

En janvier, six coureurs de l'équipe Giant, parmi lesquels l'Allemand John Degenkolb (vainqueur en 2015 de Milan-San Remo et de Paris-Roubaix) et le Français Warren Barguil, avaient eux été blessés, plus ou moins sérieusement, dans un choc violent contre une voiture. Les coureurs, qui effectuaient une sortie d'entraînement au sud de Valence (Espagne), avaient été fauchés par le véhicule qui avait apparemment empiété sur la voie opposée.