Championnats d’Europe : Sébastien Vigier décroche l’or en vitesse individuelle

CYCLISME Le Français a retrouvé la plus haute marche du podium dimanche à Munich, cinq ans après son premier titre européen. Le Tricolore Rayan Helal est en bronze

20 Minutes avec AFP
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Le Français Sébastien Vigier, médaille d'or en sprint européen, à Munich le 14 août 2022.
Le Français Sébastien Vigier, médaille d'or en sprint européen, à Munich le 14 août 2022. — Pavel Golovkin/AP/SIPA

C’est le grand retour du cycliste Sébastien Vigier sur la plus haute marche d’un podium européen. Cinq ans après son premier titre continental, le pistard français a de nouveau pris place sur le trône européen de la vitesse, la discipline reine du sprint, dimanche à Munich où un autre Bleu, Rayan Helal a pris le bronze.

« C’est une résurrection car j’ai eu cinq ans sans titre international, c’était quand même assez difficile », a soufflé le sprinteur français après avoir repris des forces. L’Essonnien de 25 ans était vidé après la troisième manche, disputée seulement une dizaine de minutes après celle de l’égalisation face au Britannique Jack Carlin, médaillé de bronze aux JO de Tokyo il y a un an.

La récupération, point fort de Vigier

« J’ai fait beaucoup de cardio, ça aide beaucoup à récupérer entre les manches », a livré Vigier, qui était sur la troisième marche du podium aux Mondiaux l’an passé. « C’est ce qui m’a fait gagner. Je pense qu’intrinsèquement, j’étais moins fort que Jack (Carlin) mais j’ai mieux récupéré que lui entre les courses ».


En l’absence du roi de la discipline, le Néerlandais Harrie Lavreysen, champion olympique à Tokyo, et de son compatriote Jeffrey Hoogland, médaillé d’argent au Japon, Jack Carlin était l’homme à battre en Bavière. Même si, en finale, le protégé de Jason Kenny portait encore les stigmates de sa chute à pleine vitesse au tour précédent face au Français Rayan Helal, présent pour la première fois sur le podium d’un grand championnat.

Les Mondiaux en ligne de mire

« Il y a la domination des Hollandais qui nous mettent chaque fois sur les marches les plus basses du podium ou en dehors, a reconnu le nouveau champion d’Europe, qui succède à Lavreysen. Ça fait beaucoup de bien, nous nous rapprochons d’eux. Ils n’étaient pas là aujourd’hui mais je pense qu'ils n’auraient pas été au-dessus du lot ». La piste du vélodrome éphémère, plus courte que d’ordinaire (200 mètres contre 250 mètres), présentait un risque accru de chute, a estimé Lavreysen, désireux de se préserver à deux mois des Mondiaux (12-16 octobre) à Saint-Quentin-en-Yvelines.

Les sprinteurs français, désormais entraînés par le quadruple champion du monde de la discipline, Grégory Baugé, en ont profité pour faire le plein de confiance avant cette grande échéance à domicile. Ce même vélodrome de Saint-Quentin accueillera les épreuves olympiques dans moins de deux ans.