Ligue Europa Conférence : José Mourinho permet à l’AS Roma de gagner son premier titre européen

FOOTBALL L’entraîneur portugais a remporté mercredi son cinquième titre européen, après deux Ligues des champions (2004, 2010) et deux Ligues Europa (2003, 2017)

20 Minutes avec AFP
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José Mourinho embrassant la coupe de la Ligue Europa Conférence gagnée avec l'AS Roma, à Tirana le 25 mai 2022.
José Mourinho embrassant la coupe de la Ligue Europa Conférence gagnée avec l'AS Roma, à Tirana le 25 mai 2022. — Thanassis Stavrakis/AP/SIPA

José Mourinho continue de collectionner les trophées européens. Le tacticien portugais a surtout permis à l’AS Roma d’obtenir son premier titre international, la nouvelle Ligue Europa Conférence, en battant difficilement en finale le Feyenoord Rotterdam (1-0) mercredi à Tirana.

La Roma s’en est remise à un joli enchaînement de Zaniolo pour débloquer un match verrouillé (32e). « Ce titre est dans l’histoire de la Roma, mais aussi dans la mienne », a commenté Mourinho, qui remporte son cinquième titre continental, après ses deux Ligues des champions (2004 avec le FC Porto, 2010 avec l’Inter Milan) et ses deux Ligues Europa (2003 avec le FC Porto, 2017 avec Manchester United). Si on compte son succès en Coupe des Coupes (la défunte C2) comme adjoint au FC Barcelone, il cumule même les quatre coupes européennes.

Mourinho porte chance aux clubs italiens

Sa victoire avec l’Inter était aussi la dernière d’un club italien sur la scène européenne. Il aura donc fallu attendre 12 ans et le retour du Portugais en Italie pour voir un club de Serie A de nouveau soulever une coupe en Europe. De quoi entretenir la « Mourinho-mania » au Stadio olimpico, où plusieurs dizaines de milliers de Romains se sont retrouvés pour suivre cette victoire historique sur grand écran. Les spectateurs étaient par contre deux fois moins nombreux dans le stade de Tirana (21.000 places), trop petit pour contenir les 100.000 fans des deux camps ayant fondu sur l’Albanie. Avec à la clé des tensions, des interpellations et des tifosi expulsés. Dans le stade, pas de débordement par contre à signaler.

La finale a d’abord ressemblé à une partie d’échecs, avec deux blocs serrés et un engagement total. Mkhitaryan, titularisé par Mourinho malgré son manque de matchs (absent sur blessure depuis fin avril), n’a pas tenu le rythme, victime d’une rechute à la cuisse droite après un quart d’heure. L’ouverture est donc venue de Mancini, trouvant dans la surface Zaniolo, qui s’est ouvert le but d’un contrôle de la poitrine avant de marquer de la pointe du pied gauche (32e).

La suite a tenu pour beaucoup aux exploits de Rui Patricio. D’abord pas très serein sur une frappe axiale de Kökçü (41e), le gardien portugais de la Louve a sorti deux parades décisives sur des frappes de Til (47e) et surtout Malacia (50e), sauvé sur ces actions aussi par ses montants !

Une moins bonne saison en championnat

Le ton était donné d’une seconde période d’un autre registre, avec des Néerlandais à l’attaque et une Roma faisant le dos rond, avec à la rescousse le revenant Spinazzola entré en seconde période. Veretout (73e), entré à la place du buteur Zaniolo, puis Pellegrini (85e) auraient pu donner un peu d’air à Mourinho, mais ils sont eux aussi tombés sur un gardien néerlandais Bijlow vigilant.

Pour lever les bras au ciel, le Portugais a dû patienter durant encore de longues minutes de temps additionnel. Mais il tient bien ce trophée qui permet de finir sur un joli cri de joie cette saison terminée assez loin du Top 4 en Serie A, et même derrière la Lazio Rome, à la 6e place. Mais une petite Coupe change tout.