Tennis : Svitolina bat une joueuse russe et verse son prize money à l'armée ukrainienne

UKRAINE L'Ukrainienne, 15e mondiale, avait dans un premier temps envisagé de boycotter son match pour protester contre l'invasion de son pays par Moscou, avant de finalement se présenter sur le court et se défaire facilement de Potapova

J.L. avec AFP
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Elina Svitolina a joué aux couleurs de l'Ukraine son premier tour à Monterrey.
Elina Svitolina a joué aux couleurs de l'Ukraine son premier tour à Monterrey. — AP/SIPA

« J’étais en mission pour mon pays » : jupe bleue et tee-shirt jaune, l’Ukrainienne Elina Svitolina a battu mardi la Russe Anastasia Potapova au tournoi de tennis WTA de Monterrey, au Mexique. « Toutes les primes que je gagne ici iront à l’armée, alors merci pour le soutien », a-t-elle déclaré très émue, sous les applaudissements du public, après sa facile victoire (6-1, 6-2) contre la jeune Russe de 20 ans, 81e mondiale.

Aux couleurs de son pays

Le visage grave, la tête de série numéro 1 a plusieurs fois porté sa main droite au cœur après sa victoire. L’Ukrainienne et la Russe ont échangé des salutations de rigueur à la fin du match. L’Ukrainienne, 15e mondiale, avait dans un premier temps envisagé de boycotter son match pour protester contre l’invasion de son pays par Moscou. Svitolina avait prévenu lundi qu’elle refuserait de jouer contre des Russes ou des joueuses du Bélarus, sauf si elles arboraient des couleurs neutres.



L’ATP et la WTA ont indiqué dans un communiqué que les Russes et les Bélarusses pourraient continuer de participer à des tournois, mais « pas sous le drapeau » de leur pays « jusqu’à nouvel ordre ». La Russie a fait l’objet d’un grand nombre de sanctions sportives depuis l’entrée de ses troupes en Ukraine jeudi, dont l’exclusion des éliminatoires de la Coupe du monde de football.