Poids lourds: Sensation à Londres, le champion du monde Anthony Joshua détrôné par Oleksandr Usyk

BOXE Le Britannique a perdu le deuxième combat de sa carrière face à un adversaire tout juste monté dans la catégorie

N.C. avec AFP
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Anthony Joshua a été nettement battu aux points et à l'unanimité des juges chez lui, à Londres, par l'Ukrainien Oleksandr Usyk, le 25 septembre 2021.
Anthony Joshua a été nettement battu aux points et à l'unanimité des juges chez lui, à Londres, par l'Ukrainien Oleksandr Usyk, le 25 septembre 2021. — Frank Augstein/AP/SIPA

Le champion du monde WBA, WBO et IBF des poids lourds Anthony Joshua a été nettement battu aux points et à l’unanimité des juges (117-112, 116-112, 115-113) chez lui, à Londres, par l’Ukrainien Oleksandr Usyk, samedi. Monté en 2019 des lourds-légers où il était champion du monde unifié, Usyk a fait parler sa technique et sa vivacité supérieure face à un Joshua qui n’a jamais trouvé vraiment son rythme dans ce combat.

« Le combat s’est passé exactement comme je le pensais. Parfois, il m’a bousculé, mais jamais trop fort, a assuré Usyk après le match au micro de Sky Sport. Mon but n’était pas de le mettre KO. Au début je tapais fort pour essayer de le mettre KO, mais mon entraîneur m’a demandé d’arrêter et simplement de faire mon boulot. »

« AJ » et tout le monde de la boxe voient s’éloigner la perspective d’un combat d’unification 100 % britannique contre Tyson Fury, le champion WBC, qui doit affronter Deontay Wilder à Las Vegas le 9 octobre. Joshua dispose d’une clause pour un deuxième combat contre Usyk pour essayer de récupérer ses ceintures, comme il l’avait fait en décembre 2019, après la première défaite de sa carrière pro, contre Andy Ruiz Jr en juin 2019. Le bilan du Britannique est maintenant de 24 victoires et deux défaites, alors que Usyk reste invaincu en 19 combats.

Avant de se projeter vers une revanche ou un autre défi, Joshua devra digérer ce rendez-vous raté devant quelque 60.000 spectateurs présents dans le Tottenham Hotspur Stadium. Après un début de match prudent, c’est Usyk qui a été le premier à chercher à appuyer ses coups dans le 3e round en profitant de sa plus grande vivacité de déplacement et de bras qui lui ont valu le surnom de « Chat », touchant Joshua au visage d’un crochet du gauche à 15 secondes de la cloche.

L’Ukrainien pourtant encore novice chez les lourds

Il a fallu attendre le 5e round pour sentir le Britannique rentrer dans son combat. L'Ukrainien, qui n’en était qu’à son troisième combat en lourds, après avoir dominé la catégorie des lourds-légers, a commencé à tâter de plus en plus de la droite de Joshua, perdant le 5e et le 6e round. Il s’est rebellé dans le 7e, faisant reculer sur ses appuis Joshua après un large crochet du gauche à 40 secondes de la fin de la reprise.

A la 10e reprise, les deux boxeurs étaient marqués, l’œil droit de Joshua se fermant alors que du sang coulait d’une coupure au-dessus du même œil chez son adversaire. On sentait que cela pouvait encore basculer des deux côtés, mais Usyk, plus frais, plus actif et plus précis a accéléré et largement remporté les deux dernières reprises, plongeant le Tottenham Hotspur Stadium dans la stupéfaction. Une habitude chez l’Ukrainien qui s’est fait une spécialité d’aller battre ses adversaires chez eux.