Coupe du monde 2023 : Les Bleues entament les qualifications par un énorme carton en Grèce

FOOTBALL Les Bleues, avec Wendie Renard de nouveau capitain, l’ont emporté 10-0 vendredi à Patras

N.C. avec AFP
— 
Wendie Renard a retrouvé le brassard de capitaine lors de France-Grèce, le 17 septembre 2021.
Wendie Renard a retrouvé le brassard de capitaine lors de France-Grèce, le 17 septembre 2021. — SYLVAIN THOMAS / AFP

Le capitanat de Wendie Renard, annoncé la veille à la surprise générale, s’est ouvert sur un festival de buts contre la Grèce (10-0), vendredi à Patras, en qualifications du Mondial 2023, une performance bienvenue pour l’équipe de France après des mois tourmentés.

Les Bleues n’ont pas eu à forcer pour réussir leur rentrée, bien aidées par la faible opposition d’une équipe grecque reléguée au 64e rang du classement Fifa. Corinne Diacre avait axé son début de préparation sur les « principes offensifs » et ses joueuses lui ont rendu une copie exemplaire avant la pause, avec un cinglant 7-0.

Renard clôt la marque

La Lyonnaise Amel Majri a lancé l’assaut en dribblant la gardienne grecque après un contrôle subtil dans la course (14e) et nombreuses sont celles qui ont participé à la fête ensuite : Viviane Asseyi (65e), Grace Geyoro (15e, 40e), Kadidiatou Diani (38e) et Marie-Antoinette Katoto (18e, 25e, 52e), pour son premier triplé à 22 ans sous le maillot bleu. Et pour que la soirée soit parfaite, c’est Renard qui a clôturé le score sur penalty (90e+2) dans le temps additionnel.

Pour trouver trace d’un tel score fleuve, pas besoin de remonter loin dans le temps. En décembre 2020, les Françaises avaient surclassé la très modeste équipe du Kazakhstan (12-0), à deux buts du record national. Mais l’atmosphère était loin d’être aussi détendue dans le froid et la nuit de Vannes, les Bleues étant alors secouées par les multiples tensions entre la sélectionneuse et sa capitaine déchue, Amandine Henry. La milieu de l’OL avait assisté au match depuis la tribune, assise parmi les remplaçantes à côté de… Renard.

Au nom de « l’intérêt supérieur de l’équipe de France »

Depuis, Henry s’est éloignée encore un peu plus de la sélection, autant pour ses performances sportives qu’à cause de la concurrence, selon la sélectionneuse. Diacre a en revanche promu Renard capitaine en vue de l’Euro prévu en juillet 2022 en Angleterre, après lui avoir retiré le brassard au début de son mandat il y a quatre ans. L’affaire avait fait grand bruit à l’époque, brouillé la relation entre les deux femmes et contribué à l’ambiance morose en sélection.

Ce spectaculaire revirement, annoncé jeudi à Patras, est un choix guidé par « l’intérêt supérieur de l’équipe de France », pour se donner les moyens « d’aller chercher ce premier titre » l’été prochain à l’Euro, a justifié l’ancienne coach de Clermont (L2). A dix mois du tournoi, la saison est en tout cas lancée sur de bonnes bases. Mardi en Slovénie, les Bleues auront l’occasion de poursuivre cette bonne dynamique face à un adversaire encore très éloigné de son standing.