Open d'Australie: Vers un report de l'édition 2021 en février ou en mars

TENNIS Melbourne se situe en plein cœur de la deuxième vague épidémique en Australie, et les conditions d’accueil des joueurs posent question

N.C. avec AFP

— 

La Rod Laver Arena, principal stade de l'Open d'Australie, le 14 janvier 2020.
La Rod Laver Arena, principal stade de l'Open d'Australie, le 14 janvier 2020. — William WEST / AFP

Le responsable de l’Open d'Australie Craig Tiley a indiqué dimanche que des décisions au sujet du tournoi, qui doit se tenir en janvier, seront « bientôt » prises. Initialement, le directeur général de la fédération souhaitait une arrivée des joueurs en Australie à la mi-décembre afin qu’ils puissent effectuer leur quarantaine de 14 jours avant de participer aux tournois de préparation au Grand Chelem.

Mais ce projet a été remis en question par le Premier ministre de l’État de Victoria, Dan Andrews, rappelant que Melbourne, au cœur de la deuxième vague de coronavirus en Australie, venait à peine d’émerger de longs mois de confinement. Ce dernier souhaiterait que les joueurs n’arrivent qu’à partir de début janvier, ce qui rendrait pratiquement impossible la tenue de l’ATP Cup et de plusieurs autres tournois avant que ne débute l’Open (18 au 31 janvier).

Contraintes de quarantaine et de biosécurité

Il n’est pas non plus certain que les joueurs soient autorisés à s’entraîner durant leur période de quarantaine. « Tennis Australie fait son maximum pour finaliser aussitôt que possible la saison de tennis estivale », a déclaré Craig Tiley dans un communiqué.

« Nous travaillons en étroite collaboration avec le gouvernement de l’Etat de Victoria sur un programme tenant compte des besoins des joueurs, des supporters, de nos partenaires et du personnel, et qui a une grande importance pour l’économie de cet État et de l’Australie, a-t-il souligné. Nous poursuivons nos discussions avec les autorités sanitaires locales concernant les exigences en matière de quarantaine et de biosécurité et sommes convaincus que nous prendrons rapidement des décisions ».

Dans ces conditions, le quotidien australien Age indique que le tournoi pourrait être reporté d’une à deux semaines, et débuterait au plus tôt le 1er février. Mais le journal de Melbourne, Herald Sun, a affirmé de son côté qu’il pourrait être reporté à début mars. « Tennis Australia est tout à fait conscient du besoin de certitudes, mais aussi de la nécessité de trouver une solution avec le gouvernement de l’État afin de garantir la sécurité de toute la communauté », a déclaré Craig Tiley.

« Trouver un moyen de jouer autant de tournois que possible »

Rafael Nadal, vingt fois champion du Grand Chelem, a déclaré qu’il s’agissait d’une situation sans précédent et exhorté les joueurs à faire preuve de patience. « Nous ne sommes personne pour dire ce qui est le mieux pour leur pays. Nous devons juste être patients et accepter la situation, a dit l’Espagnol après sa défaite à Londres face à Medvedev. C’est difficile pour tout le monde. Nous devons être flexibles et trouver un moyen de jouer autant de tournois que possible l’an prochain. »