Nascar: Donald Trump veut des excuses de Bubba Wallace après l'affaire de la corde de pendu

ETATS-UNIS Une corde avec un nœud coulant avait été découverte dans le garage du seul pilote noir de Nascar, déclenchant une enquête et une vague de soutien pour cet acte qualifié trop tôt de raciste

N.C. avec AFP

— 

Une corde avec un noeud coulant avait été découvert dans le garage de Bubba Wallace, seul pilote noir de Nascar, en juin 2020.
Une corde avec un noeud coulant avait été découvert dans le garage de Bubba Wallace, seul pilote noir de Nascar, en juin 2020. — Jenna Watson/IndyStar via Imagn /SIPA

Donald Trump a demandé lundi des excuses à Bubba Wallace, le seul pilote noir titulaire en Nascar, qui avait provoqué l’émoi dans le pays quand un noeud coulant avait été découvert dans son garage avant que le FBI conclue qu’il n’avait pas été victime d’un crime raciste.

En juin, alors que les manifestations contre le racisme battaient leur plein aux Etats-Unis, Bubba Wallace avait retrouvé une corde de pendu dans son garage, avant une course de ce championnat automobile américain très populaire dans le Sud et prisé des conservateurs.

Un écho considérable

Les autorités fédérales avaient rapidement ouvert une enquête, la corde de pendu rappelant les lynchages pratiqués aux Etats-Unis pendant les périodes esclavagiste et ségrégationniste. En plein mouvement «Black Lives Matter», l’affaire avait eu un écho médiatique très fort.

Mais très rapidement l’enquête avait déterminé que la corde, même si elle avait effectivement la forme d’un nœud coulant, avait été installée dans le garage des mois auparavant et que le pilote n’avait donc pas été la cible d’un crime raciste. Cette conclusion avait été largement commentée sur les réseaux sociaux, notamment parmi des groupes de droite et d’extrême droite qui criaient au canular.

« J’aurais dû utiliser le mot "présumé" dans notre déclaration », dit le boss de la Nascar

« Est-ce que Bubba Wallace s’est excusé auprès de tous ces grands pilotes et responsables de la Nascar qui lui sont venus en aide, l’ont soutenu et étaient prêts à tout sacrifier pour lui, avant de se rendre compte que tout cela n’était qu’un autre canular ? », a tweeté le président Trump lundi matin.

Tous les pilotes avaient réagi en solidarité, le pensant victime d’un crime raciste, et même après la conclusion de l’enquête la Nascar avait rappelé que le nœud coulant était bien réel, tout comme sa préoccupation pour Bubba Wallace.

« Avec le recul, j’aurais dû utiliser le mot "présumé" dans notre déclaration », avait cependant nuancé le président de la Nascar, Steve Phelps, qui avait évoqué dans un premier temps « un acte odieux ». Cet épisode « et la décision du drapeau ont provoqué les pires audiences » télévisées pour ce championnat automobile, a ajouté lundi le président Trump, faisant référence à la décision le mois dernier de la Nascar d'interdire le drapeau confédéré de ses gradins pendant les courses.

Depuis la mort de George Floyd, beaucoup de manifestants s’en prennent à des symboles du passé raciste et esclavagiste des Etats-Unis, comme les statues et les drapeaux confédérés. Un mouvement auquel Donald Trump s’est fortement opposé, le qualifiant de « révolution culturelle gauchiste ».