Coronavirus : Jean-Michel Aulas veut des playoffs en août pour que l’OL se qualifie pour la Coupe d'Europe

FOOTBALL Le président lyonnais ne désarme pas dans sa volonté de terminer la saison malgré les annonces du Premier ministre

J.L. avec AFP

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Jean Michel Aulas
Jean Michel Aulas — CHRISTOPHE SAIDI/SIPA

La saison de Ligue 1 définitivement arrêtée, suivant l’avis du gouvernement ? « Je n’en suis pas sûr », a assuré Jean-Michel Aulas dans un entretien accordé à l'AFP mardi soir. Le président de l’OL, actuellement 7e de L1 et non qualifié pour la prochaine Coupe d'Europe malgré une présence en 8e de finale de C1 et en finale de Coupe de la Ligue, se pose contre-courant en prônant « une solution alternative », par exemple sous forme de « playoffs ».

Quelle est votre réaction après les déclarations du Premier ministre qui prône l’arrêt des compétitions professionnelles au moins jusqu’en août ?

J’ai une lecture, non pas différente, mais je pense que les propos du Premier ministre et prolongés par les échanges que nous avons eus avec le ministère des Sports vont dans le sens d’une reprogrammation de ce qui avait été proposé par la Ligue [une reprise de la saison mi-juin]. J’ai compris qu’à partir de début juin on pourrait reprendre quand même les entraînements. Et compte tenu du fait que l’UEFA maintient la finalisation des matchs de C3 et C1 sur le mois d’août, je me demande s’il n’y a pas une opportunité de trouver un format qui permettrait de terminer le championnat en juillet, peut-être août, et de faire en sorte de rester dans l’esprit de ce que souhaitait la Ligue à savoir terminer à tout prix le championnat.

Vous êtes vous déjà concertés avec d’autres présidents de Ligue 1 ?

Il y a plusieurs tendances parmi les présidents. Il ne faudrait pas que ceux qui sont actuellement en position d’être éligibles dans un classement qui permet de qualifier les premiers pour les coupes d’Europe, je pense en particulier aux deuxième (l’OM) et troisième (Rennes) du championnat, imaginent que c’est un point positif d’arrêter le championnat par rapport au classement actuel. C’est pour cela qu’il faut réfléchir à toutes les hypothèses en relation avec l’UEFA.

L’idée de terminer la saison à l’automne et basculer sur un championnat printemps-été est-elle toujours d’actualité ?

J’avais bien dit que l’UEFA devait donner son feu vert mais actuellement ce n’est pas le scénario qu’elle souhaite. L’UEFA souhaite que l’on termine les compétitions. Il aurait souhaité que les championnats se terminent début août, mais compte tenu de la décision de l’Etat français, je pense qu’il faut discuter avec eux car il y a sûrement la possibilité de repousser jusqu’au 15 septembre le démarrage de la prochaine saison et de permettre à l’UEFA de prendre ses décisions en termes de qualifications (européennes) pour la saison suivante. Les gens intéressés à faire en sorte que leur décision soit la bonne, manifestement aujourd’hui sont ceux qui sont qualifiés à l’instant T. Mais comme le championnat n’est pas terminé, je trouve qu’il faut tout faire pour trouver une solution alternative, soit d’ailleurs en faisant jouer un certain nombre de playoffs pendant le mois d’août, soit en repoussant jusqu’au 15 septembre le démarrage du championnat.