Formule 1 : « C’est un record qui semble toujours très loin », Hamilton se rapproche des sept titres de Schumacher

AUTOMOBILE Le Britannique est devenu champion du monde pour la sixième fois avec Mercedes

J.L. avec AFP

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Lewis Hamilton a remporté son sixième titre de champion du monde de F1.
Lewis Hamilton a remporté son sixième titre de champion du monde de F1. — Eric Gay/AP/SIPA

Il n'y a plus que Schumacher devant lui: le Britannique Lewis Hamilton (Mercedes), devenu champion du monde de Formule 1 pour la 6e fois dimanche aux Etats-Unis, ne pointe plus qu'à un titre de l'icône allemande. Sa 2e place obtenue sur le circuit d'Austin derrière son coéquipier et dernier rival au championnat, Valtteri Bottas, lui offre 67 points d'avance chez les pilotes, ce qui lui assure de ne plus être rattrapé, à deux courses du terme.

Une domination absolue

«Je suis bouleversé. C'était une course très difficile», a souligné le Britannique qui n'était parti qu'en 5e position sur la grille alors que Bottas avait réalisé la pole position. «J'espérais pouvoir gagner aujourd'hui (dimanche), mais je n'ai pas pu avec les pneus», a-t-il ajouté. «Mon père m'a dit quand j'avais six ou sept ans de ne jamais abandonner et c'est la devise de la famille. Je ne sais pas pour les championnats, mais en tant qu'athlète, je me sens aussi frais que jamais aujourd'hui. Je suis prêt pour la prochaine course. On essaiera de faire mieux», a encore dit celui qui est le seul pilote noir de la F1.

Avec son 6e championnat, il se place, à 34 ans, un titre devant le légendaire Juan Manuel Fangio et un derrière Michael Schumacher alors qu'il n'a pas encore manifesté l'intention de mettre fin à sa carrière et peut encore espérer devenir le recordman absolu. «J'ai toujours dit que d'atteindre le record de Michael n'est pas un objectif. Je ne suis pas versé dans les records et ce genre de choses. J'ai longtemps pensé que c'était très loin et maintenant, même si c'est très proche, cela me semble toujours très loin», a-t-il déclaré.

Il a été couronné champion du monde en 2008, avec McLaren, puis 2014, 2015, 2017, 2018 et 2019 avec Mercedes. Depuis l'introduction des F1 à moteurs hybrides en 2014, Hamilton a dominé de la tête et des épaules le championnat de F1, ne laissant échapper qu'un seul titre en 2016, remporté par son coéquipier d'alors chez Mercedes, l'Allemand (bien Allemand) Nico Rosberg qui a ensuite pris sa retraite de pilote.