Lakers: Nike empêche LeBron James de filer son n°23 à Anthony Davis pour des raisons commerciales

BASKET LeBron James s'y est pris trop tard

W.P, avec AFP

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LeBron James, avec le maillot des Lakers
LeBron James, avec le maillot des Lakers — Seth Wenig/AP/SIPA

Pour voir Anthony Davis avec le n°23 aux Lakers, il faudra attendre un peu.  LeBron James ne pourra pas donner son numéro 23 à son nouveau coéquipier car Nike​ l’en empêche pour des raisons commerciales, ont indiqué plusieurs sources vendredi.

L’échange de numéro entre James, qui a porté le n°23 durant toutes ses années à Cleveland (2003-2010 puis 2014-2018) et la saison passée aux Lakers, et Davis, qui l’a porté pendant 7 saisons à New Orleans, aurait été refusé pour des raisons commerciales, ont annoncé les médias américains ESPN et Yahoo Sports en citant des sources anonymes.

Anthony Davis avec le n°3

Si James venait à récupérer le numéro 6 qu’il portait à Miami (2010-2014), le manque à gagner se chiffrerait en dizaines de millions de dollars pour son équipementier, qui se retrouverait avec un stock important de maillots déjà imprimés sur les bras, selon ESPN. La demande de changement de numéro a été effectuée après la date butoir du 15 mars imposée par la NBA, mais la ligue l’aurait acceptée si Nike avait donné son accord.

Contraint par son équipementier, James a finalement décidé de repousser son changement de numéro pour respecter ses fans qui ont déjà acheté son maillot floqué du numéro 23. Davis portera finalement le n°3.