NBA: La joie du coach de New Orleans quand il apprend que son équipe a drafté le prochain Lebron James

BASKET Le club d'Anthony Davis a décroché le gros lot avec la probable venue de Zion Williamson

J.L. avec AFP

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Le coach de la Nouvelle-Orléans tombe dans les bras de son vice-président après l'annonce de la draft 2019.
Le coach de la Nouvelle-Orléans tombe dans les bras de son vice-président après l'annonce de la draft 2019. — Nuccio DiNuzzo/AP/SIPA

La Nouvelle-Orléans a décroché lors d'un tirage au sort réalisé mardi à Chicago le premier choix pour la Draft NBA qui devrait lui permettre de recruter en juin le phénomène Zion Williamson. Les Pélicans ont terminé la saison régulière 2018-19 à la 13e place de la conférence Ouest avec 33 victoires et 49 défaites et n'avaient que 6% de chances de remporter ce tirage au sort.

A moins d'une incroyable surprise, la franchise de Louisiane va opter le 20 juin à New York pour Williamson, déjà comparé à 18 ans à la superstar LeBron James. L'ailier au physique déjà impressionnant (2,01 m, 129 kg) a reçu le prestigieux Naismith Men's Player of the Year pour sa saison 2018-19, sa seule dans le Championnat universitaire NCAA, sous les couleurs des Blue Devils de l'université de Duke (Caroline du Nord).

Il a inscrit 22,6 points par match et s'est rendu célèbre par ses «dunks» spectaculaires. Le nouveau manageur général de La Nouvelle-Orléans David Griffin, a refusé de confirmer qu'il allait choisir Williamson, mais il ne fait guère de doute que les Pélicans ne vont pas laisser passer la chance de s'offrir un joueur considéré comme un talent rare.

De plus, cela leur donne une carte de plus pour convaincre leur star Anthony Davis de rester à La Nouvelle-Orléans alors qu'il avait demandé à être échangé en février dernier. «C'est un bon départ, on a beaucoup de travail qui nous attend», a simplement indiqué Griffin.

Le deuxième choix de la Draft 2019 (marché annuel de recrutement des nouveaux joueurs NBA) est revenu à Memphis (33 v-49 d), tandis que les New York Knicks, plus mauvaise équipe de la saison 2018-19 (17 v-65 v), choisiront en 3e position, juste devant les Lakers (37 v-45 d).