CAN 2019: Pour l'instant, «l'Algérie a été la meilleure équipe de ce tournoi»», reconnaît Hervé Renard

FOOTBALL Le sélectionneur du Maroc a été impressionné par le premier tour de son rival

N.C. avec AFP

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Hervé Renard, le sélectionneur du Maroc.
Hervé Renard, le sélectionneur du Maroc. — CHINE NOUVELLE/SIPA

Un joli compliment… et l’occasion de mettre encore un peu plus la pression sur le voisin, aussi, alors que les 8e de finale de la Coupe d'Afrique des Nations vont débuter. « Je pense que jusqu’à présent, l’équipe d’Algérie a été la meilleure équipe de ce tournoi » et « beaucoup d’observateurs seront d’accord avec moi », a déclaré ce jeudi le sélectionneur du Maroc Hervé Renard, évoquant notamment le duel contre le Sénégal (1-0) « où elle a été très, très performante en mettant beaucoup de rythme ».

Pour le patron de la sélection marocaine, « il y a de la vitesse, de la spontanéité, avec des joueurs de grande qualité, un joueur de classe mondiale comme Mahrez, et des petits jeunes comme Atal et Bennacer qui font un boulot remarquable ». Et de féliciter son homologue Djamel Belmadi : « Le coach a réussi à faire un bel amalgame, ce qui n’est pas toujours facile en Algérie, il faut le féliciter ».

Mais plutôt que de se projeter sur une finale possible face à l’Algérie, Renard a préféré s’attarder sur le 8e de finale qui attend son équipe face au Bénin, vendredi, au Caire. « Concentrons-nous sur le match qu’on a à effectuer demain, pas de mauvaise surprise. Soyons nous-mêmes et espérons qu’on puisse rejoindre les quarts de finale, qui sera un match encore plus difficile », a-t-il expliqué. Le Maroc a remporté ses trois matchs sans encaisser le moindre but lors du premier tour.