Natation: Florent Manaudou signe un retour plus que prometteur sur 50 mètres

NATATION Le Français a remporté sa série du 50 mètres nage libre, vendredi, avec le huitième temps de la saison

G.B. avec AFP

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Florent Manaudou.
Florent Manaudou. — Insidefoto/Sipa USA/SIPA

Pour son grand retour en compétition, Florent Manaudou a confirmé qu’il restait l’un des meilleurs en nageant le deuxième temps des séries du 50 mètres dans un temps très prometteur de 21,73 secondes, déjà le huitième meilleur chrono de la saison, vendredi à Rome.

Après quasiment trois ans d’absence dans les bassins (et seulement dix semaines d’entraînement), le champion olympique 2012 et vice-champion olympique 2016 du 50 mètres n’a été devancé que par le Brésilien Bruno Fratus (21,63), détenteur de la meilleure performance mondiale de l’année (21,31).

« Je voulais juste être dans la bagarre »

« Le temps est bien, je suis content », a déclaré à sa sortie du bassin le nageur français (28 ans), qui avait abandonné la natation après les JO 2016, s’était ensuite adonné au handball pendant un peu plus de deux ans, avant d’annoncer son retour en mars. « Je voulais juste être dans la bagarre, je me suis entraîné dix semaines pour être dans la bagarre l’année prochaine aux Jeux, et j’y suis, a-t-il ajouté. Je suis content d’avoir gagné une course, de faire quelque chose de bien dans mon sport ». Il disputera la finale en soirée vers 20h30.

Le quadruple champion du monde n’est toutefois pas complètement satisfait de sa performance. Sur la coulée, « je n’avance pas du tout », a-t-il estimé. « Je n’arrive pas à transférer toute la force que j’ai gagnée, je ne suis pas assez souple. »