Rugby: Le Pays de Galles triomphe contre l'Irlande (25-7) et remporte son 12e Grand Chelem

INVINCIBLE Cinq matches, cinq victoires et un nouveau statut à six mois de la Coupe du monde

G.B. avec AFP

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Le pays de Galles vainqueur du 6 Nations 2019.
Le pays de Galles vainqueur du 6 Nations 2019. — Matthew Impey/REX/Shutterstock/SIPA
  • Les Gallois ont enchaîné contre les Irlandais une quatorzième victoire consécutive, un record national.
  • Ce succès permet au Pays de Galles d’être désormais la deuxième meilleure nation mondiale. Le XV du Poireau est devancé par les All Blacks et a doublé l’Irlande.

Impressionnant : à six mois de la Coupe du monde, le pays de Galles est allé chercher le douzième Grand Chelem de son histoire en étouffant l’Irlande samedi sous la pluie de Cardiff (25-7).

Au Millennium Stadium, les Irlandais ont coulé avant même la 80e seconde. Hadleigh Parkes a marqué le premier essai, à la réception d’un petit coup de pied d’Anscombe par-dessus le premier rideau irlandais. Le reste a été une affaire de précision, de discipline et de défense, des domaines dans lesquels les Gallois excellent en ce moment.

16-0 à la mi-temps

Même sous la pression verte autour de la 25e minute, les Gallois n’ont pas cédé, laissant le XV du Trèfle se tirer une balle dans le pied, à l’image de ce bras cassé joué vite et échappé par CJ Stander (28e). Et dire que Joe Schmidt avait demandé que le toit reste ouvert malgré les intempéries prévues.

Sous « leur » pluie, les Gallois ont gagné les mêlées, dominé les touches, forçant les Irlandais à donner des munitions à Anscombe, irréprochable à plus de 40 mètres (35e, 40e) pour donner seize longueurs d’avance à la pause (16-0). Et le XV du Poireau n’a pas ralenti en seconde période, Anscombe agrandissant encore l’écart de trois nouvelles pénalités (49e, 54e, 70e) sans réplique jusqu’à l’essai de Jordan Larmour après la sirène.

Un troisième Grand Chelem pour Gatland

Warren Gatland, qui faisait ses adieux au Tournoi des Six Nations après onze ans de bons et loyaux services (agrémentés de deux tournées à la tête des Lions), remporte son troisième Grand Chelem après ceux de 2008 et 2012 : un record pour un sélectionneur. Les Gallois enchaînent une quatorzième victoire consécutive, un record national qui leur permet de doubler l’Irlande au classement de World Rugby. A six mois du Mondial au Japon (20 septembre-2 novembre), voilà la Principauté sur les talons des doubles champions du monde All Blacks.

« C’est difficile de mettre des mots sur ce qu’on a fait, on a travaillé de façon incroyablement dur depuis un an. On a pris l’habitude de gagner. C’est un groupe spécial, on travaille dur les uns pour les autres », a exulté le buteur du XV du Poireau Gareth Anscombe à l’issue du match. « Pour moi c’est un jour et un week-end inoubliables pour le rugby gallois », a-t-il souligné.

L’Irlande fait grise mine

Côté Verte Erin, c’est la grise mine. Le XV du Trèfle, qui sortait lui-même du Grand Chelem 2018, a commencé l’édition 2019 avec une défaite à Dublin contre l’Angleterre (32-20) et termine avec presque un zéro pointé chez son cousin celte.

Les Irlandais étaient venus gâcher la fête comme ils avaient mis fin à la série de 18 victoires des All Blacks en 2016 ou annihilé les chances de Grand Chelem anglais en 2017. Ils repartent de Cardiff avec des doutes. Pas idéal à six mois du grand rendez-vous planétaire.