Un athlète ne pourra pas courir le marathon en moins de deux heures avant 2032, selon une étude

RECORD L’actuel record du monde est de 2 h 01 min 39 sec, un temps établi à Berlin par le Kenyan Eliud Kipchoge

20 Minutes avec agences

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Le Kenyan Eliud Kipchoge a établi le record du monde du marathon à Berlin.
Le Kenyan Eliud Kipchoge a établi le record du monde du marathon à Berlin. — Gora Andreas/action press/REX/Shutterstock/SIPA

2032 : voilà la date à laquelle l’homme pourrait éventuellement courir l’épreuve du marathon en moins de deux heures, avance une étude qui s’appuie sur l’analyse de la progression des records du monde de la distance (42,195 km) depuis 1950.

Et il s’agit bien là d’une hypothèse. Selon ces travaux publiés ce mercredi dans le journal de l’American College of Sports Medicine, il n’y a même que 10 % de chance que ce seuil mythique soit franchi à cette date.

Eliud Kipchoge proche des deux heures

Pourtant, le Kenyan Eliud Kipchoge a abaissé le record du monde à 2 h 01 min 39 sec en septembre 2018 à Berlin (Allemagne), pulvérisant la précédente marque de plus d’une minute. « En inspectant les prévisions de mon modèle statistique, il n’y avait que 2 % de chances que la barrière des deux heures soit battue à ce moment-là », explique le professeur d’économie Simon Angus qui a dirigé l’étude à l’Université Monash de Melbourne (Australie).

En mai 2017, le même athlète, champion olympique à Rio en 2016, n’avait échoué qu’à 25 secondes des deux heures, abrité par une voiture qui lui donnait le tempo lors d’une opération organisée par son sponsor sur l’autodrome de Monza, en Italie. Une performance non homologuée par la Fédération internationale d’athlétisme (IAAF) compte tenu de ses conditions.

Le meilleur temps possible établi à 1 h 58 min 05 sec

Toutefois, rien n’empêche qu’un athlète court le marathon en moins de deux heures d’ici 2032. Mais « la probabilité que cela se produise est extrêmement faible », juge Simon Angus. Son étude fixe à 1 h 58 min 05 sec le meilleur temps réalisable pour un humain.

Elle n’évalue par ailleurs qu’à 1 % la probabilité qu’une femme ne fasse éclater un jour le seuil des deux heures. Selon ces travaux, le meilleur temps qu’une athlète puisse accomplir est de 2 h 05 min 31 sec. A l’heure actuelle, la meilleure performance féminine reconnue par l’IAAF est celle de la Britannique Paula Radcliffe en 2 h 15 min 21 sec réalisée en 2003 à Londres.

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