VIDEO. NBA: Harden continue de défier les lois de la physique (mais Houston perd)

BASKET 57 points le lundi, 58 le mercredi...

N.C. avec AFP

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James Harden a inscrit plus de 50 points lors de deux matchs d'affilée, une performance rare en NBA.
James Harden a inscrit plus de 50 points lors de deux matchs d'affilée, une performance rare en NBA. — David J. Phillip/AP/SIPA

On n'arrête plus James Harden: deux jours après avoir marqué 57 points face à Memphis, le MVP en titre en a inscrit 58 face à Brooklyn, mercredi, en NBA. Ce qui n'a pas empêché la défaite de Houston, 145-142 après prolongation. Il est le premier joueur depuis décembre 2017 à enchaîner deux matchs de suite à 50 points et plus depuis un certain... James Harden, déjà.

L'exploit reste rare, puisqu'il n'a été réussi qu'à cinq reprises lors des trente dernières années, dont une fois par l'ex-star des Lakers Kobe Bryant qui avait aligné quatre rencontres à 50 points et plus en mars 2007.

Harden est sur sa planète. Lors de ses 18 derniers matchs, il a dépassé à chaque fois les 30 points, du jamais vu depuis Elgin Baylor (1961-62). Seul le légendaire Wilt Chamberlain a fait mieux, avec 65 matchs de suite à ce seuil lors de la saison 1961-62. Plus fort encore: sur ses cinq derniers matchs, «The Beard» tourne à une moyenne hallucinante de 47,6 points.

«Très frustrant»

Mais Harden est un peu seul. Chris Paul est toujours convalescent, Clint Capela l'a rejoint à l'infirmerie et Eric Gordon, revenu après neuf matchs d'absence, a regagné les vestiaires en cours de match en se plaignant à nouveau de son genou droit. Cela s'est senti en prolongation, où les Rockets pensaient pourtant avoir match gagné en prenant sept points d'avantage (142-135) à 90 secondes de la sirène.

Mais Brooklyn, porté par Spencer Dinwiddie (33 pts) et Jarrett Allen (20 pts, 24 rbds), a fini fort avec un cinglant 10-0, synonyme de victoire et de crève-coeur pour Houston qui a reculé à la 5e place de la conférence Ouest (25 v-19 d). «C'est frustrant, très frustrant, on a fait des petites erreurs dans le final qui nous coûtent cher», a regretté Harden.

Cette rencontre est aussi entrée dans l'histoire comme celle où le plus de paniers à trois points ont été tentés par une équipe, Houston, qui a tiré derrière l'arc 70 fois, dont 19 par Harden, en faisant mouche 23 fois.