Australie: Israel Folau ne regrette pas du tout avoir dit que les homosexuels étaient promis «à l'enfer»

RUGBY La polémique suscitée par ses propos ne l'atteignent pas du tout... 

N.C. avec AFP

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La star du rugby australien Israel Folau, le 24 août 2017 à l'entraînement.
La star du rugby australien Israel Folau, le 24 août 2017 à l'entraînement. — Mark Baker/AP/SIPA

La star du rugby australien Israel Folau a assuré qu'il ne regrettait pas d'avoir dit que les homosexuels étaient promis «à l'enfer» au moment où il se prépare pour son retour en Super Rugby. Depuis mars, une blessure aux ischio-jambiers contraignait le joueur à rester à l'écart des Waratahs, son club de Nouvelle-Galles du Sud, mais il a été sélectionné pour disputer samedi à Sydney un match face aux Auckland Blues.

Ce chrétien fervent, l'un des joueurs les plus en vue d'Australie, s'était attiré un déluge de critiques avec ses propos sur les gays le mois dernier. Selon ses déclarations publiées vendredi par la presse australienne, il refuse d'en rabattre concernant les homosexuels, ajoutant que la polémique n'a pas diminué son désir de rester dans le rugby.

«C'est quelque chose qui vient vraiment du fond de mon coeur»

«J'ai dit ce que j'ai dit ces dernières semaines, je défends ce que je crois et je le maintiens, a-t-il déclaré. «C'est quelque chose qui vient vraiment du fond de mon coeur, ça n'a rien à voir avec le rugby, mes coéquipiers.»

Il a ajouté ne pas être ému par les réactions courroucées à ses remarques, notamment de TJ Perenara et Brad Weber des All Blacks. «Absolument pas. Je ne prends rien personnellement, a affirmé Folau. Je comprends que tout le monde ait le droit d'avoir ses opinions. J'ai dit ce que j'ai dit ces dernières semaines, j'en reste là.»

Rugby Australia s'était abstenue de sanctionner Folau en dépit de la colère de certains de ses sponsors et de ses fans, jugeant qu'il exprimait là ses croyances religieuses.