Etats-Unis: Le nageur Anthony Ervin boycotte l'hymne national, la contestation s'étend

NATATION Le champion olympique du 50m nage libre à Rio a mis un genou à terre lors de l'hymne américain après une victoire dans un meeting...

N.C. avec AFP

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Anthony Ervin, sur le podium des JO de Rio après avoir remporté le 50m nage libre, le 12 août 2017.
Anthony Ervin, sur le podium des JO de Rio après avoir remporté le 50m nage libre, le 12 août 2017. — Michael Sohn/AP/SIPA

Il est le premier sportif hors football américain à boycotter l'hymne national. Anthony Ervin, champion olympique 2016 de natation, a participé au mouvement #TakeAKnee pour protester contre les discriminations raciales et les violences policières aux Etats-Unis en posant un genou à terre lors d'un meeting au Brésil. Selon le site internet spécialisé SwimSwam, Ervin, vainqueur à 35 ans du 50 m nage libre des JO 2016 de Rio, a posé le genou droit à terre lorsque l'hymne américain a retenti après la victoire des Etats-Unis dans le relais 4x200 m mixte du meeting Raia Rapida à Rio.

Ervin, dont le père, noir, est un ancien combattant de la guerre du Vietman, a fait lundi allusion sur son compte twitter à son geste: «Ce que je veux, c'est sauver des vies et comprendre les inégalités», a-t-il écrit.

Il est le premier sportif issu d'une discipline autre que le football américain, le basket, le baseball et le football, à participer à ce mouvement lancé en 2016 par l'ancien quarterback des San Francisco 49ers Colin Kaepernick.

Le mouvement a repris de la vigueur, en particulier parmi les joueurs de football américain de la NFL, après les critiques virulentes du président américain Donald Trump qui a présenté ce geste comme un manque de respect pour les Etats-Unis.

«Si les fans de NFL refusent d'aller aux matches jusqu'à ce que les joueurs arrêtent de manquer de respect à notre drapeau et notre pays, vous verrez rapidement un changement. Virez ou suspendez!», avait notamment tweeté Donald Trump.