VIDEO. NBA: Fin de série pour LeBron James... Les Cavaliers perdent contre leur victime préférée

BASKET Dernière équipe jusqu'ici invaincue cette saison, Cleveland s'est incliné mardi soir contre Atlanta sur son propre parquet...

W.P., avec AFP

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Cleveland a perdu contre Atlanta
Cleveland a perdu contre Atlanta — David Liam Kyle / NBAE / Getty Images / AFP

Il n’y a déjà plus d’équipe invaincue en NBA. Les Cavaliers de Cleveland se sont inclinés mardi soir à domicile contre Atlanta (110-106) au terme d’une rencontre où ça a globalement bien arrosé à trois points.

Cette défaite, malgré les 29 points de Kyrie Irving et les 23 de LeBron James, était d’autant plus inattendue que Cleveland avait remporté les 11 derniers duels entre les deux franchises en écrasant notamment les Hawks en play-offs la saison dernière sur sa route vers le titre.

Dennis Schroder auteur de 28 points (record personnel), bien épaulé par Bazemore (25 pts) et Paul Millsap (21 pts) s’est imposé comme le grand artisan de cette victoire quasi héroïque des visiteurs.

« On en avait assez de nous faire balader par Cleveland et on voulait battre ces types », a commenté le centre des Hawks Dwight Howard, l’un des grands artisans de la victoire avec 17 rebonds et 7 points.

Les Cavaliers « sont sans conteste l’étalon (de la conférence Est) et nous avons passé notre premier test », s’est félicité Kent Bazemore qui s’est fait « botter les fesses par eux depuis deux ans » qu’il est à Atlanta. « C’est l’une de mes plus belles victoires depuis que je suis là », a-t-il avoué.

Avec un bilan de six victoires pour une défaite, Cleveland conserve néanmoins la tête de la conférence Est tandis qu’Atlanta (5v - 2d) passe devant Toronto à la 3e place.