NBA: C'est fait, Cleveland retourne en finale (la 6e d'affilée pour LeBron)

BASKET Cleveland, ville maudite, n'a pas gagné de titre en basket, baseball ou foot US depuis 1964...

N.C. avec AFP

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LeBron James fête la qualification en finale NBA de Cleveland, le 27 mai 2016.
LeBron James fête la qualification en finale NBA de Cleveland, le 27 mai 2016. — Frank Gunn/AP/SIPA

Cleveland a mis fin vendredi au beau parcours de Toronto et tentera, pour la deuxième année consécutive, de décrocher le premier titre NBA de son histoire sous la conduite de sa star LeBron James, abonné, lui, aux finales. Surpris par Toronto lors de leurs deux précédentes visites au Canada (99-84 et 105-99), les Cavaliers n'ont cette fois laissé aucun espoir aux Raptors et ont remporté la quatrième victoire décisive 113 à 87.

Ils ont pris leurs distances dès le premier quart-temps (31-25), avant d'assommer les Raptors dans la 2e période où l'écart a grimpé à 14 points (55-41) grâce au «Big Three», remonté comme une pendule et bien décidé à abréger cette finale de la conférence Est, beaucoup plus indécise qu'annoncée.

Dès la première période, James a inscrit 14 points de ses 33 points de la soirée, Kevin Love a trouvé ses marques à trois points et Kyrie Irving a distillé les passes décisives. «Il fallait que je produise mon meilleur basket, il fallait que je sois en mode agressif», a insisté James qui disputera sa sixième finale de suite, du jamais-vu en NBA depuis 50 ans.

«King James», sacré champion avec Miami en 2012 et 2013, est le huitième joueur de l'histoire à réaliser une telle série, le premier à ne pas faire partie de l'équipe des Boston Celtics qui dominaient sans partage la NBA dans les années 1960.

«Nous avons beaucoup progressé et je crois qu'on peut devenir encore meilleur, on a eu nos hauts et nos bas, mais ce qu'on a réussi est incroyable, je suis fier de mes coéquipiers, notre staff a fait un travail incroyable», s'est félicité le quadruple MVP.

C'est toute une région sevrée de titre qui attend cette consécration, puisque Cleveland attend un titre avec l'une de ses trois équipes professionnelles (basket, baseball, football américain) depuis 1964, la plus longue disette pour une ville américaine qui dispose d'une franchise professionnelle. James et ses coéquipiers doivent encore patienter pour connaître l'identité de leur adversaire. Il s'agira soit du champion en titre et grand favori Golden State, soit d'Oklahoma City.