Justin Gatlin devient le cinquième homme le plus rapide du monde

ATHLETISME L’Américain a réalisé 9’74 sur 100 m...

R.B. avec AFP

— 

Justin Gatlin en septembre 2014.
Justin Gatlin en septembre 2014. — Alessandra Tarantino/AP/SIPA

L'Américain Justin Gatlin a réalisé vendredi la meilleure performance mondiale de l'année sur 100 m en s'imposant en 9’74 à Doha, devenant le cinquième homme le plus rapide au monde.

Gatlin, qui a devancé son compatriote Mike Rodgers (9’96), a lancé un message très clair à la concurrence dès la première étape de la Ligue de diamant au Qatar, alors que le Jamaïcain Usain Bolt n'était pas au départ de cette course.

«Sur la première course de l'année, je voulais envoyer un message, c'est ça que je voulais faire», a expliqué le sprinteur américain au micro de la chaine de télévision beIn Sports.

«On s'est beaucoup entraîné pour cette saison et c'est ce qui s'est passé. Je ne sais pas si j'ai marqué les esprits, et je sais que je peux aller encore plus vite», a-t-il ajouté.

Gatlin se rapproche à du record du monde, qui reste la propriété de Bolt en 9 sec 58/100e, un chrono réalisé lors des Mondiaux 2009 à Berlin. L'Américain a été suspendu pour dopage entre 2006 et 2010.