Yannick Agnel quitte les Etats-Unis pour venir s’entraîner à Mulhouse

NATATION Après un an et demi de l'autre côté de l'Atlantique...

avec AFP

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Le nageur français Yannick Agnel, lors des Jeux olympiques de Londres le 30 juillet 2012.
Le nageur français Yannick Agnel, lors des Jeux olympiques de Londres le 30 juillet 2012. — D.Rowley/Sipa

Le nageur Yannick Agnel, champion olympique et du monde sur 200 m nage libre, a décidé de quitter les Etats-Unis où il s'entraînait depuis un an et demi pour rentrer en France au sein du club de Mulhouse, annonce L'Equipe mardi.

Le nageur de 22 ans quitte le coach américain Bob Bowman et sa structure d'entraînement de Baltimore pour rejoindre le club alsacien où il est déjà licencié et où il devrait retrouver l'entraîneur Lionel Horter, qui a démissionné de ses fonctions de directeur technique national (DTN) à la Fédération française de natation, précise le quotidien sportif.

«Je le soutiens à 100% dans sa démarche. Lionel (Horter) est un entraîneur de classe mondiale et Yannick progressera sous sa coupe», déclare Bob Bowman dans L'Equipe. «Mon but est d'aider Yannick à réussir, peu importe où il s'entraîne», précise le mentor du légendaire Michaël Phelps.

Dans le dur aux championnats d'Europe

Parti s'entraîner aux Etats-Unis, Yannick Agnel a été en souffrance lors des derniers championnats d'Europe de Berlin, où il a arraché le bronze sur sa distance fétiche du 200 m nage libre.

«Dans la tête comme dans les jambes, ce n'est pas évident en ce moment. J'ai une année de travail acharnée sur le dos», avait-il alors confié, ajoutant qu'il n'avait jamais travaillé aussi intensément depuis son installation aux Etats-Unis au printemps 2013.

Il venait de rompre brutalement et avec fracas avec son entraîneur de toujours à Nice, Fabrice Pellerin. A Baltimore, il a découvert les méthodes à l'américaine avec en prime un énorme travail de musculation encore jamais accompli.