VIDEO. La légende Ayrton Senna s’éteignait il y a vingt ans

FORMULE 1 Le triple champion du monde est considéré comme le meilleur pilote de tous les temps…

Soufiane Naaimi

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Ayrton Senna fête sa victoire au Grand Prix de Monaco, le 12 mai 1990.
Ayrton Senna fête sa victoire au Grand Prix de Monaco, le 12 mai 1990. — LIONEL CIRONNEAU

Ayrton Senna da Silva, triple champion du monde, s'est éteint il y a 20 ans sur le circuit italien d'Imola, alors qu'il menait le Grand Prix de Saint-Marin. La mort en direct de Senna a déclenché une vive émotion qui s'amplifie cette semaine, au vingtième anniversaire de ce choc mortel contre le mur en béton de la courbe de Tamburello, le 1er mai 1994 à 14h17. La rivalité entre Prost et Senna, notamment chez McLaren, a dopé les audiences de la F1. Surtout en 1988 quand le champion confirmé et son jeune rival raflent 15 Grands Prix sur 16, et Senna son premier titre mondial. Puis leurs relations se tendent et Prost part chez Ferrari.

De 1988 à 1993, Senna brille chez McLaren, remportant plus d'un GP sur trois (35 en 96 départs). En dehors des circuits, c’était un homme «avec des principes et des valeurs», rappelle Ron Dennis, patron de McLaren, qui a très bien connu le pilote et l’avait repéré lorsqu’il était chez Lotus. Ce jeudi, le monde la F1 pleure la disparition de son plus grand champion, mais pas que. Les joueurs des Corinthians ont rendu hommage à l'idôle brésilienne. Lors d'un match qui les opposait au Nacional AM, en coupe du Brésil, les joueurs de Sao Paulo ont enfilé un casque de Senna en entrant sur le terrain.