Athlétisme à Rabat: Lemaitre vainqueur en 9 sec 98 devant Gatlin sur 100 m

© 2013 AFP

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Christophe Lemaitre a remporté dimanche le 100 m de la réunion d'athlétisme de Rabat en 9 sec 98/100, aidé par un vent trop favorable (+2,9 m/s), pour devancer néanmoins l'Américain Justin Gatlin (10.02), récent tombeur de la +légende+ Bolt.
Christophe Lemaitre a remporté dimanche le 100 m de la réunion d'athlétisme de Rabat en 9 sec 98/100, aidé par un vent trop favorable (+2,9 m/s), pour devancer néanmoins l'Américain Justin Gatlin (10.02), récent tombeur de la +légende+ Bolt. — Fadel Senna AFP

Christophe Lemaitre a remporté dimanche le 100 m de la réunion d'athlétisme de Rabat en 9 sec 98/100, aidé par un vent trop favorable (+2,9 m/s), pour devancer néanmoins l'Américain Justin Gatlin (10.02), récent tombeur de la +légende+ Bolt.

Champion olympique 2004 du 100 m, le New-Yorkais avait défait jeudi à Rome le Jamaïquain Usain Bolt (9.94 contre 9.95), qui domine le sprint depuis les jeux Olympiques de Pékin en 2008.

«Une mauvaise mise en action et un bon finish qui m'a permis de rattraper Gatlin dans les cinq derniers mètres, c'est le résumé de la course», a indiqué Lemaitre, joint au téléphone par l'AFP.

«Je suis dans la lignée de mon bon début de saison. Malgré ce départ, j'ai réussi à rester dans la course. Je bats Gatlin, médaillé de bronze aux Jeux de Londres (après une suspension pour dopage de 4 ans, ndr), et Kim Collins (de St Kitts et Neville, 3e en 10.10)», a souligné l'athlète qui s'entraîne à Aix-les-Bains sous la conduite de Pierre Carraz.

Seulement sixième en finale du 200 m des JO de Londres, Lemaitre a entamé la saison en plein air 2013 dans de meilleures dispositions que celle de 2012.

Il avait ainsi signé 10 sec 17/100 face à un vent de 0,6 m/s le 19 mai à Villeneuve-d'Ascq (Nord) en finale des Interclubs.

Et le 3 juin, à Montreuil, en banlieue parisienne, il avait bouclé un 200 m en 20 sec 17/100, malgré la température fraîche (quelque 10 degrés) et l'heure tardive de la course.

L'Aixois, qui aura 23 ans dans deux jours, est détenteur du record national du 100 m en 9 sec 92/100, depuis le 29 juillet 2011 en finale des Championnats de France à Albi.

«Maintenant, je vais bosser pendant une semaine et demie avant les Championnats d'Europe par équipes (à Gateshead, les 22 et 23 juin)», a ajouté Lemaitre.

En Angleterre, il est assuré de participer au 200 m et au relais 4X100 m. Sur 100 m, «c'est au DTN de choisir entre Jimmy (Vicaut) et moi».

Jimmy Vicaut, 21 ans, a terminé troisième à Rome, en 10 sec 02/100, record personnel égalé avec un vent dans la limite autorisée (+0,8 m/s).