Un nouveau satellite GPS devrait être lancé ce jeudi depuis Cap Canaveral

GEOLOCALISATION Ce nouveau satellite GPS, baptisé « Global Positioning System III SV-2 », va être lancé à bord d’une fusée Delta IV

20 Minutes avec agence

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Un satellite GPS nouvelle génération sera lancé grâce à une fusée Delta IV.
Un satellite GPS nouvelle génération sera lancé grâce à une fusée Delta IV. — John Raoux/AP/SIPA

« Global Positioning System III SV-2 », c’est son petit nom. Les Etats-Unis vont lancer depuis Cap Canaveral (Floride) un nouveau satellite GPS, ce jeudi 22 août.

Le système qui permet de se géolocaliser sur une carte ou de retrouver sa route en voiture, a été mis en place à partir des années 70. Il doit ainsi être actualisé régulièrement avec des engins plus modernes, explique Numerama ce lundi.

Un autre satellite déjà en test

La mission prévue jeudi doit permettre de placer en orbite un satellite de la génération « IIIA ». Un premier satellite, lancé fin 2018 par SpaceX, est actuellement en phase de test et sera totalement opérationnel en 2020 ou 2021.

L’opération a cette fois été confiée à United Launch Alliance (ULA), une entreprise américaine issue d’un partenariat entre l’avionneur Boeing et Lockheed Martin, un spécialiste de l’armement, souligne Numerama. Le satellite sera lancé vers 9h, heure locale (soit 15h en France) grâce une fusée Delta IV Medium. Le lancement sera diffusé en direct sur le site Internet de l’ULA.